Новости

-

● Для удобства навигации на форуме создан "Путеводитель". Здесь вы можете самостоятельно найти ответы на все возникающие вопросы

● ❗️1 сентября запланирована ежесезонная чистка. Проверьте свою активность.


Рейтинг форума PG-13. Запрещено описание особо жестоких сцен, отсутствует откровенная эротическая составляющая.

Коты-воители. Отголоски прошлого

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Коты-воители. Отголоски прошлого » Книги по сюжетам форума » 7. Коты-воители: Волна и Камень


7. Коты-воители: Волна и Камень

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

Авторы: Кристальная Звезда, Черника

Пролог

Лапы маленькой пестрой кошечки торопливо ступали по тропинке устланной еловыми иголками. Она резво направлялась в лес на свою первую самостоятельную охоту. Её звали Ящерка. Она была бойким оруженосцем племени Теней, и ей несомненно хотелось отличиться на столь важном для неё задании. Она смело направлялась в сторону самых крайних земель племени, которые граничили с нейтральными территориями. Эта земля влекла её своей неизведанностью.
Она остановилась и принюхалась. Её внимание привлек настораживающий ужасный запах.
"Пахнет так, словно что-то сдохло, потом ожило, повалялось в лисьем дерьме и сдохло снова!" - в отвращении скривила нос Ящерка, но не повернула обратно, а ещё быстрее направилась на встречу неизвестному. Вскоре она наткнулась на огромную груду отбросов, оставленных Двуногими.
"Нет, это совсем не то, что я искала", - расстроилась сумрачная ученица. Тут в куче что-то зашевелилось. Ящерка насторожила уши, - "Мышь?"
Кошечка приняла охотничью стойку и замерла. Из груды мусора выскочила огромная мышь, каких Ящерка ещё не встречала.
"Я просто обязана её поймать!"
К её радости добыча её не заметила и принялась копошиться в земле в нескольких кошачьих хвостах от притаившейся ученицы. Ящерка медленно поползла вперед и вскоре прыгнула. Она застала мышь в врасплох и мгновенно перекусила ей горло.
"Вот это да!Она такая огромная!Вот уж все удивятся!" - Ящерка схватила свою добычу за хвост и тут поняла, что с трудом может её поднять, поэтому волоком потащила свою добычу в лагерь.

Глава 1

Большой серый с голубоватым отливом кот шел к Острову Советов. Около часа назад ему пришлось собрать всех воинов, старейшин, учеников, котят и королев Речного племени. Им нельзя больше было оставаться на своей территории. Площадь озера значительно увеличилась, часть территорий всех племен оказалась затоплена. Из-за этого сократилось количество дичи, которая просто утонула. Меньше всего вода затронула Грозовое и Сумрачное племя, тогда как по равнине племени Ветра она легко растекалась, образуя противную слякоть, непривычную котам Ветра. Речному племени пришлось труднее всех.
Звездный Камыш спрыгнул с поваленного дерево, которое служило мостом через реку и оказался на Острове. Он понял, что никого тут нет - отдаленный запах Огненной Звезды присутствовал, но он, наверно, остался после последнего Совета.
- Располагайтесь, - обратился предводитель к воинам, - выставите пару воинов на стражу. Я тоже не буду спать.
У него слипались глаза, но он заставил себя неподвижно устроиться рядом с Деревом, откуда обычно вещали предводители. Когда его племя наконец расположилось на Острове и мирно заснуло, предводитель понемногу начал успокаиваться. На рассвете он услышал звуки камней и обернулся. От кустов доносился запах Огненной Звезды, предводительницы Грозового племени.
- Огненная Звезда? - окликнул он, не решаясь на глазах у всех лезть в кусты на встречу с чужой предводительницей, - Выходи, все в порядке. Я все равно с утра должен был пойти к вам в племя. Нам негде жить.
Кошка опасливо выбралась из кустов. Кругом были воины Речного племени, и судя по всему ей было не по себе среди них.
- Так значит то, что мы оба недавно видели во сне - правда? - тихо уточнила Огненная Звезда, скорее всего, заранее зная ответ, - Ваш лагерь затопило?
Предводительница Грозового и предводитель Речного встречались во сне, и характер этих встреч перешел за границы обычных деловых, как полагается двум лидерам. 
- Какой сон? - на всякий случай спросил Звездный Камыш, поскольку услышал, как к нему направились проснувшиеся Речные воители. Ими оказались крупный кот -  Шиповник, и рыжая в темную полоску кошка - Тигринка, так что объясниться с Огненной Звездой до конца не удалось.
- Ты же знаешь,  в сосновой роще, - только и успела тихонько прошептать Огненная Звезда, надеясь остаться неуслышанной.
Звездный Камыш быстро кивнул. Ему показалось, что Тигринка могла все услышать. Но что она может подумать? Предводители всегда говорят и говорили и будут говорить о снах, ведь во сне они общаются со Звездным племенем.
- Так что, мы будем просить убежища у Грозовых котов? - спросил Шиповник, выжидательно глядя на предводителя.
- За что хвататься, Звёздный Камыш? По идее племя голодное, нужна дичь, а если мы собираемся ночевать здесь, то нам нужно устраивать подстилки. Жду распоряжений.-деловито спросила Тигринка.
Звёздный Камыш посмотрел на воительницу, а затем перевел взгляд на Огненную Звезду. Все зависело от нее. Его пунктуальные воины уже выложили ей все, что он сам хотел спросить.
"Нужна дичь, но вокруг вода и рыба. Мы не пропали бы от голода... но мы не можем жить здесь. Это все равно что в старом лесу поселиться у Лунного камня!"
- Огненная Звезда, наш лагерь затопило. Разрешишь ли ты нам жить в вашем лагере и делить с вами еду, пойманную моими и твоими воинами по-братски, пока не спадет паводок? - наконец спросил предводитель.
- Конечно. - Прозвучал краткий ответ.
- Спасибо, - искренне поблагодарил ее речной предводитель. Затем взмахом хвоста подозвал к себе свое племя. Посмотрев на Огненную Звезду, кот решил, что будет правильнее, если она поведет их в Грозовой лагерь, и предложил ей встать во главе отряда.

Глава 2

- Располагайтесь, - обратилась Огненная Звезда к котам Речного племени, - куча дичи теперь общая, как и палатки.
Речные коты в нерешительности начали заходить в Грозовой лагерь. Гостеприимство гостеприимством, а они всё таки здесь чужие. Со стороны грозовых котов тоже чувствовалось напряжение.
Огненная Звезда заметила черный силуэт, а потом разглядела и Мятную.
"Как раз кстати," - думала она, - "нужно расширить палатки!" Предводительница чувствовала теперь свою ответственность за оба племени.
- Мятная, сходи, разыщи Лунницу. Нужно расширить палатку воинов, - произнесла она. Именно палатку воинов, ибо учеников в Речном племени немного, целительница уже разместилась. У старейшин и так большая палатка. А вот палата воинов не могла вместить в себя воинов двух племен. Кошка пока осталась на главной поляне. Ей было интересно, куда снова все запропастились.
"Землецвет ушел в лес несколько дней назад и не показывался. Листовик вообще пропал почти луну назад. Быстролапа уж две луны, как нет. Саламандра... Погибла, Лунная Охотница изгнана, Ежевика погиб, Симфония сбежала." - домыслила Огненная Звезда с неким сарказмом, подсчитывая потери. - "Семерых котов племя потеряло за Голые деревья. Не много ли?"
Огненная Звезда пребывала в раздумьях и не заметила, как к ней подсел Звездный Камыш.
- Подождите, пока кто-нибудь из Грозовых котов пойдет на охоту. И отправляйтесь с ними, - говорил он своим воителям. - Огненная Звезда, ты не против? Облако, - кот посмотрел в сторону белого воителя, - помоги расширять палатки.
- Конечно не против, - спокойно ответила предводительница Грозовых котов. Ей очень нравилась мысль о смешанном охотничьем отряде, ведь Речные коты не знали, где проходят границы территорий Грозового племени. И поэтому могли легко, пусть и по случайности, переступить их.
Кошка встретилась глазами со Звездным Камышом.
"Теперь будет еще труднее," - подсказывал внутренний голос. Сможет ли она скрыть свои чувства к Речному предводителю, когда ей придется жить совсем рядом с ней?
- А где у вас палатка для старейшин? - поинтересовался Звёздный Камыш.
Вопрос Звездного Камыша немного отвлек Огненную Звезду. Она перевела взор на старого Тумана.
"Видимо, это их единственный старейшина." Заметив вошедшего в лагерь рыже-белого оруженосца Орленка, она быстро приказала ему:
- Орленок, проводи Тумана до палатки старейшин, приготовь ему подстилку и принеси дичь.
Для справки она указала на старого кота. Местонахождение палатки стариков было прекрасно известно Орленку, так что он мог прекрасно справиться с этим.
Орленок вытащил что-то из кучи с дичью и увел Тумана в палатку старейшин. Вскоре он снова показался на поляне:
- Огненная Звезда, я мог бы показать Кувшинке и Шиповнику где у нас лучше всего охотиться.
- Да, и заодно покажи им, где проходят наши границы, - ответила предводительница Грозовых котов. Она заметила, как Облако, речной воитель, подошел к Черничке. Огненная Звезда услышала обрывок из разговора: Облако просил ученицу помочь с палаткой.

0

2

Глава 3

   Речные коты уже довольно долгое время жили с ними, потихоньку привыкая к новым положению дел. Палатки были расширены, а куча с едой попеременно пополнялась то одним патрулем, то другим, так что добычи хватало на всех.
Черничка вышла на поляну и набрела на кучу с едой. Вытащила оттуда мышь, а затем пошла есть, забившись между корнями дуба. Хорошее место, а главное - не на середине поляны, где бы об тебя запинались все кому не лень.
Здесь можно было спокойно позавтракать, ни на кого не обращая внимания. Этим Черничка и стала заниматься, не забывая наблюдать, что делают другие коты.
- Это тебе, - внезапно услышала она у себя над головой. Она вздрогнула от неожиданности. У её лап лежал небольшой букетик цветов, а над ней стоял Облако, воитель Речного племени. В самом начале они познакомились и даже сдружились - Облако помог с палатками, а Черничка показала ему, как лазать по деревьям, когда у нее было свободное время от тренировок с Огненной Звездой.
- Может сходим сегодня куда-нибудь?
Черничка не успела ничего ответить, как появился Орленок.
- Это еще что? - спросил Орленок, подходя ближе. Он уставился на цветы, а потом перевел взгляд ненависти на Облако, - Что это значит?
- Это ромашки и одуванчики, - пояснил Облако, - а значат они приход весны. Кстати, может ты пойдешь и найдешь своего наставника? Кажется он тебя искал...
- Я прекрасно знаю! Я спрашиваю, почему ты принес их Черничке! У вас что, кошек мало? Принес бы их Тигринке! - рассвирепел кот, выпустив когти и проигнорировав фразу о наставнике. Он угрожающе смотрел на Облако, не понимая, зачем он свалился на его голову, - Не надо тут мнить из себя невесть что, только от того, что ты воин! Это только на словах ты воин, а слова ничего не значат.
- Слова ничего не значат? Вот как? Уж не прикажешь ли мне с тобой драться...- не уступал Облако.
- А что, всякое бывает! - запальчиво крикнул ему в лицо Орленок. - или тебе слабо сразиться?
Черничка подалась вперед, вставая между котами, которые вот-вот могли наброситься друг на друга.
- Перестаньте! - взволнованно сказала кошка, - что на вас нашло? Вы оба мои друзья. Облако, спасибо за цветы, очень красивые. А ты, Орленок, неужели ревнуешь? Да ну вас, коты... это называется "они сошлись, волна и камень"? - Черничка почувствовала, как ее голос готов был оборваться. Обида на них обоих, что они не могут существовать мирно.
"Мы же вчера говорили с Орленком! Чего он так?"
Кошка посмотрела на цветы, потом на Облако. Неужели он пытается ей понравиться? Да он итак ей нравится, рыбомордый. Выходит, Орленку вдвойне обидно. Черничке было жаль друга, хотелось обнять его. Но кошка пересилила себя и отошла от обоих.
Орленок фыркнул и отошел в противоположную сторону. Он со злостью оглянулся и посмотрел на Облако. А белый воин, как ни в чем ни бывало, остался на месте.
Когда Черничка пришла в себя, то оглянулась и посмотрела на Облако. Статный, красивый, с белой лоснящейся шерстью... она зажмурилась, пытаясь отогнать от себя эти непрошенные фантазии. Орленка к счастью уже на поляне не было, иначе его взбесил бы один только взгляд подруги на этого кота.
"Хорошо, что этого никто не видел." - с облегчением подумала ученица. Поляна была пуста, как и раньше. Но чудо, что охотники не вернулись в этот самый момент, когда Облако и Орленок рычали друг на друга!
С грустью тронув лапой цветы, Черничка вздохнула. Не хватало еще в Облако влюбиться. Как долго ее добивается Орленок! А тут какой-то Речной кот занял ее мысли. Но сейчас она не рискнула бы приблизиться ни к одному из них.
На поляну вышла Огненная Звезда в сопровождении Орленка. Кошка подошла к Черничке.
- Сегодня у вас с Орленком последнее испытание. Если справитесь, то завтра на рассвете станете воинами! - объявила она.
Черничка кивнула. Она рада была возможности отвлечься. Запрятав цветочки подальше, чтоб Огненная Звезда не увидела, ученица подошла к ней.
- Идем! - скомандовала предводительница.

Глава 4

Терновник, целитель Грозового племени, заглянул в палатку, лишь что бы положить травы. Он только что вернулся из леса, а должен быть и второй заход за кошачьей мятой и мать-и-мачехой. У входа он нечаянно толкнул какую-то речную кошку и что-то пробурчав, вроде "мрр", протиснулся в палатку. Положив собранное, Терновник на мгновение насторожился. Что-то незнакомое витало в воздухе, Терновник шерстинками ощущал странное чувство. Но сейчас ему не было до этого дела и Терновник развернулся, что бы выслушать вошедшую речную кошку... как вдруг все звуки в горле немого целителя застряли. Перед ним стояла Медуница, бывшая целительница Грозового племени!
- Терновник? - позвала она целителя.
Полосатый целитель был, мягко говоря, шокирован. Он моргнул, думая, что перед ним видение. Затем присмотрелся, ожидая увидеть в шкуре кошки звёзды. Но нет. Это была живая кошка, из плоти и крови, мало того, это была речная воительница. Но чёрт возьми... Как?! Не бывает таких похожих кошек, Терновник прекрасно помнил Медуницу, и её внешность была неповторима.
Терновник опомнился и несмело подошёл к Кувшинке, а это была никто иная, как она - королева Речного племени, ожидающая потомство. Он робко посмотрел на неё, ожидая вопроса.
Кувшинка казалось была немного смущена такой реакцией. Помимо Терновника в палатке грозового целителя сейчас жила ещё и Росинка - речная целительница. Кувшинке видимо было не по себе от настойчивого взгляда немого целителя и она обратилась к Росинке.
- Доброе утро, Росинка, как тебе тут?
- Неплохо, как видишь, - сама Росинка даже не пошевелилась, чтобы узнать причины столь странного поведения Терновника. - У тебя все хорошо, живот не болит? А то к целителям просто так не заходят.
- Я не могу просто так зайти в палатку к целителям? - удивилась Кувшинка, - мне кажется, целители любят пообщаться, они же в первую очередь собеседники для больных. Знаешь, как можно иногда вылечить не травами и настоями, а добрым Словом, сказанным искренне?
Она обернулась к Терновнику, вспоминая, что хотела спросить.
- Терновник, а здесь неподалеку нет какого-нибудь ручья или небольшого озера? - спросила Кувшинка, правда, не уточняя, для каких целей.
Терновник наконец опомнился, понимая, что его поведение совершенно неприемлемо и неприлично для целителя. Мало ли, что Кувшинка может подумать.
На вопрос Кувшинки полосатый целитель лишь хмыкнул. Был ручей, но когда-то. Сейчас им вовсю пользуются коты племени Ветра. А озера на их территории и подавно не было. Но может быть, река на общих территориях её заинтересует?
Терновник уклончиво кивнул, как нечто, означавшее "есть, но не близко". Он не был уверен, что воительница поймёт его. Поэтому посмотрел на Росинку, думая, что она тоже сможет объяснить ситуацию.
Воительница очень обрадовалась и судя по всему прекрасно поняла немой ответ Терновника, правда немного по своему.
- Правда? - воскликнула она, с нетерпением выпустив когти и принимаясь скоблить ими пол пещеры, - проводи меня! - попросила Кувшинка.
Ну хорошо, что хоть что-то поняла. Хотя, что там не понять из кивка. Терновнику было любопытно, зачем воительнице ради озера или реки идти незнамо куда. С другой стороны, не так уж и далеко. Терновник кивнул и посмотрел на Росинку, будто прося её посмотреть за племенем. Другую бы воительницу Терновник выставил вон, но Кувшинку... Нет, он слишком сильно переживал из-за расставания с Медуницей и поэтому хотел, что бы рядом была хотя бы иллюзия того, что она есть. Кошка, так поразительно похожая на наставницу. А может это не совпадение? Терновник не верил, что переселение душ возможно.
Терновник привёл Кувшинку к реке. Не сказать, что бы они шли слишком долго,  но время эта "прогулка" у них отняла. Полосатый целитель пропустил кошку вперёд и затрусил рядом с ней, внимательно вглядываясь. Он никак не мог оставить мысли, что Кувшинка и Медуница - одно лицо. Но что это за бред?
Река не сильно разлилась, но стала значительно шире с тех пор, когда целитель в последний раз собирал здесь травы. Синяя гладь была ровной и прозрачной, а лучи солнца отражались в воде.
"Может, она хочет поплавать?" - осенило Терновника, не исключавшего такой вариант.
Когда они подошли к реке, то Кувшинка забыла про Терновника и села ловить рыбу. Уставившись в воду, она дождалась, когда подплывет рыбешка, а затем подцепила ее лапой. Сложив рядом с собой, кошка вновь начала рыбалку.Терновник, будто заворожённый, следил за Кувшинкой. Она так ловко вылавливала рыбок из воды, что он удивился. Если она и вправду Медуница (хотя как такое быть-то может), то рыбу она научилась ловить, будто жила в Речном племени всю жизнь. "Тьфу ты, о чём я! Кувшинка - речная воительница".  Попутно она говорила о Звёздном племени, будто рыбалка и не была основной задачей.
- А знаешь, Терновник, я знаю, что Звездное племя есть, - сказала Кувшинка, обращаясь словно не к коту, а смотря куда-то вдаль.
"Конечно знаешь! Кто, как не ты, знаешь это? Я тоже знаю!" - хотелось закричать Терновнику. Он не просто верил, что там кто-то есть. Ведь он их видел.
- Многие выбирают - верить им или не верить. Целители верят и предводители тоже. А я знаю, - вдруг сказала Кувшинка.
Эта мысль пришла в голову словно из ниоткуда, но принадлежала, конечно, ей. Порой она сама себе удивлялась - вроде не старейшина, чтоб размышлять на такие философские темы.
- И ты, - кошка оглянулась на целителя, - мог бы вдруг заговорить когда-нибудь. Если бы... если бы этого захотело Звездное племя. Видимо..., ты им такой нравишься, - кошка улыбнулась, выуживая очередную рыбешку.Терновник вздрогнул. Немота... Ведь он не всегда был таким. Когда-то он имел голос, он говорил, он мог смеяться, мог спорить. Но это было так давно, что Терновник и не помнит тех ощущений. Лишь только во сне он может услышать звук собственного голоса. И неужели это кому-то нравится? Около Кувшинки вскоре собралось четыре рыбки.
Она подняла их и махнула хвостом, зовя Терновника, чтоб он возвращался в лагерь вместе с ней.

Глава 5

Вереница котов спустилась со склона, а затем цепочкой начала переходить через поваленное дерево, чтобы попасть на Остров Советов.
Племя Теней и племя Ветра уже были в сборе, а Грозовое и Речное племена только спускались с бревна на Остров.
Предводителю Речного племени, Звёздному Камышу, пришлось распрощаться с Огненной Звездой и занять свое место на ветке дерева, той, которая была пониже, так как Речные коты не особо любили и умели лазить по деревьям. Кот заметил, что от племени Ветра сегодня Вересколапа, глашатая. Холода Звезд на Острове не было.
Воины племени Теней сегодня были ужасно худые, глаза их потускнели, шерсть уже не лоснилась, как прежде. Воители соседних племен то и дело перешептывались, бросая косые взгляды на сумрачных котов, которые из последних сил старались держаться с достоинством.
Черника наконец добралась до поляны Совета и уселась рядом с соплеменниками. Это был её и Орленка, точнее уже Орла, первый Совет в качестве воительницы - их посвящение было накануне, после испытания, а вместо ночного бдения, раз уж оно выпало на ночь Совета, предстояло быть здесь, на Острове.
"Огненная Звезда объявит обо мне прямо на весь Совет! Это будет мой момент триумфа, ведь все племена обычно поздравляют новых воителей!" - радостно подумала кошка.
Она попыталась найти взглядом Облако и Орла. Но те затерялись в толпе.
"Даже хорошо, что этих индюков не будет рядом. Не дай Звездное племя они начнут ссориться во время Совета!"
- Я же говорила, что коты племени Теней болеют! Мне никто не поверил, а вот посмотри сама! - раздался рядом громкий шепот Кувшинки.
Черника непонимающе посмотрела на королеву, а потом и правда припомнила, что та говорила про болезнь в племени Теней.
- Да, ты была права, - ответила грозовая кошка.
"Но откуда она знала?!"
- Я начну Совет! - радался с ветвей дерева громкий голос Рыжей Кометы, призывающий всех присутствующих к тишине и вниманию.  - Мы рады видеть, что вы все восстановились и смогли прийти на Совет. Видимо, перемирие помогло всем немного восстановить силы, - кошка посмотрела на Огненную Звезду и Звездного Камыша, - в племени Теней новый глашатай - им стал Грач! Надеюсь, вы помните, что именно он вернул пропавших котов?
Черника прямо на физическом уровне почувствовала, как все закатили глаза. После того случая с похищенными лисой котами, среди которых была и сама Черника, Рыжая Комета напоминала об этом каждый Совет.
- Еще у нас радостная новость - в эту ночь у нашей королевы Серой Дымки родилось трое котят. Все они здоровенькие, наша целительница помогает их выхаживать, поэтому не пришла сегодня.
Кошка отступила и стала ждать выступления других предводителей.
Черника внимательно слушала говоривших, но вдруг почувствовала чье-то приближение. Обернувшись она увидела Облако, который молча присаживался возле неё.
Следующей выступила Огненная Звезда. Хвост Черники начал подрагивать в нетерпении.
- В Грозовом племени новая глашатая! Листовик отошел от своих обязанностей, и его место заняла Мятная! Так же у нас двое новых воинов - их имена Орел и Черника! Так же у нас новая ученица целителя - преемницей Терновника будет Серебролапка! Наводнение коснулось нас - часть территорий затоплена, но мы пока живем не впроголодь.
Судя по всему новость о временном заселении в Грозовой лагерь речных котов Огненная Звезда решила предоставить Звёздному Камышу.
Черника села попрямее, когда Огненная Звезда ее упомянула. Но со всех сторон доносились лишь поздравления самих Грозовых котов и Речных. Племя Теней и племя Ветра предпочли сохранить тишину, словно не обратив внимание.
"Ну и пусть" - с досадой подумала Черника. Она представляла момент триумфа немного по-другому, поэтому была разочарована.
Теперь настала очередь Звёздного Камыша.
- В нашем лагере, как и в прошлые сезоны, разлилась река, и теперь территория затоплена, - сказал предводитель Речного племени, - Грозовое племя великодушно согласилось принять нас на время, и теперь мы живем в одном лагере до тех пор, пока вода не сойдет на нет. В племени новый глашатай - Шиповник. В целом все хорошо, конечно, насколько это возможно.  - кот закончил и предоставил слово последней кошке, представляющей свое племя.
- Хорошо? Ты сказал хорошо? - вдруг раздался громкой голос из центра поляны, и Черника с ужасом узнала Орла, - А ничего, что твои воины ведут себя нагло? Ничего, что мы теперь голодаем, только потому, что должны кормить вас? Зачем вы свалились на нас ни с того ни с сего? Вам никто не рад!
- А ты вообще не лезь не в свое дело! - зашипел ему в ответ Облако и прыгнул на соперника, повалив его на землю. Кот даже выпустил когти, им овладел эффект драки со своим врагом, поэтому все чувства, все здравые мысли, что это Совет, что нельзя драться - ушли на второй план.
Орел оскалил зубы, а затем что есть силы рванулся из цепких лап Облака, не забыв укусить того в плечо. Затем он взмахнул лапой с выпущенными когтями. На землю закапала кровь.
- Это ты вечно лезешь не в свое дело! Кто просил тебя ухлестывать за чужими кошками, рушить пары? Что, из своего племени никого найти не смог? - заорал Орел прямо ему в лицо, при этом изогнув спину и рыча.Облако в свою очередь занес лапу для следующего удара, отведя уши назад и громко шипя.
- Ты даже не можешь постоять за свои отношения, значит ты просто трус! Ты трус! - завопил кот, ударив Орла по морде, а потом резко отскочив.
- Прекратите! Что на вас нашло? Вы позорите нас перед всем Советом! - кричал Шиповник, молодой глашатай Речного племени, пытаясь достучаться до своего соплеменника и Грозового воина. Он подбежал к Орлу и попытался предотвратить его следующие попытки наброситься на Облако.
- Это я трус?! - сплюнул Орел, полоснув оказавшегося рядом Шиповника по морде. Кот распушил хвост, а затем прыгнул вверх и приземлился на спине Облака. Тот не смог бы отклониться из-за того, что вся поляна была запружена котами. Тут вообще было мало места для маневров.
Возбужденная толпа вокруг гудела на все лады. Многие насмехались, некоторые откровенно наслаждались зрелищем.
- Орел! Прекрати немедленно! - закричала Огненная Звезда на дерущихся.
Черника хотела вмешаться, но ей постоянно мешали толпившиеся вокруг коты. Кошка готова была расплакаться - ну что же это такое? Словно очень плохой сон. Сначала их с Орлом ужасно приняли другие племена, теперь они решили окончательно испортить свою репутацию.
- Перестаньте! - умоляюще кричала она, пытаясь пробиться сквозь толпу. Но разве ее услышат...
Все столпились, словно гиены, которым просто хочется понаблюдать за исходом битвы.
- Это Совет! Как вы не понимаете - священное перемирие! - отчаянно кричала кошка.
Тем временем на ветвях священного дерева Рыжая Комета с плохо скрытым торжеством посмотрела на Огненную Звезду.
- Отлично, Огненная Звезда, - насмешливо сказала кошка, - твои воины как всегда на высоте. Что ни Совет, так цирк. Стоит ходить на Советы хотя бы чтобы полюбоваться на вас.
- Заботилась бы о своем племени! Вы голодаете и гибнете от эпидемии! Думаешь, это не заметно? Как бы не так!- не растерявшись ответила ей Огненная Звезда.
На поляне стало темно, тучи не закрыли луну, но полыхнула молния и пошел дождь. Вскоре все, сидящие на поляне стали мокрыми, а дерущиеся Орел и Облако перепачкались в грязи, хорошо заляпав окружавших их котов.
Дождь был сильным, с порывистым ветром.
Стоявшая духота вмиг рассеялась. Никогда на поляне Совета не стояла такая отвратительная атмосфера.
- Огненная Звезда, ты не думаешь, что молния и дождь - это знак Звездного племени, означающий Речное и Грозовое племена? - сквозь сильный ветер прокричала Вересколапа, до которой так и не дошла очередь представить своё племя.  - Получилась грязь. Звездное племя не хочет этого союза.
- Это не союз. Речное племя виновато в том, что их территорию затопило почти полностью? Не будут же они просить помощи у племени Ветра! Запомни раз и на всегда: мы живем на одной территории, потому что обстоятельства заставили нас сделать это! Кстати, ты когда-нибудь видела, чтобы от дождя земля превращалась во что-нибудь другое, кроме грязи, разумеется? - Прокричала она в ответ, едва перекрикивая вой ветра. В этот раз в ее голосе не был столько злобы, как в предыдущий раз. Она помнила, что когда-то давно они с Вересколапой были хорошими друзьями.
Ветер дул со страшной силой, кошку чуть не сдуло со ствола дерева. Наконец она оказалась внизу. Кое-как кошка пробралась к дерущимся, но к этому времени ее шерсть окончательно намокла и покрылась грязью, так что Огненная Звезда уже пожалела о том, что вообще слезла вниз. Она уже пару раз падала в лужу, поскальзывалась на грязи, да и ливень грозил сбить ее с ног. Болото. Племени Теней подходит.
Она оттолкнулась лапами от грязи, и в прыжке спихнула Орла со спины Облака, так что они оба полетели в грязь.
- Прекратите немедленно! - заорала она прямо в ухо Орлу, надеясь, что Звездный Камыш поможет ей разнять дерущихся. Кошка навалилась на Орла всем телом, надеясь таким образом и остановить его, и прикрыть от Облака. Нет, не потому что хотела защитить, а чтобы разнять котов
- Огненная Звезда в главной роли? - рассмеялась сверху Рыжая Комета, - да, сегодня стоило прийти!
- Огненная Звезда, позволь, мы продолжим? Или для тебя Совет уже закончился? - продолжала издеваться сумрачная предводительница, - не забудь поведать нам, как ваше бедное племя страдает, ведь вы вынуждены отдавать всю еду Речному племени! Ах да, и про то, как Речные коты уводят кошек у Грозовых не забудь рассказать.
- Грозовое племя, уходим! - прокричала Огненная Звезда, приказывая племени немедленно покинуть Остров.
- Огненная Звезда, а как же Речное племя? - закричала Черника, побежав вслед за Огненной Звездой.
Воительница вскочила на бревно, но вдруг на полпути обернулась - там же остались Речные коты!
Но сзади уже напирали соплеменники, поэтому Черника подчинилась и побежала следом за предводительницей в лагерь.
Посмотрев с ненавистью на Орла, кошка решительно проигнорировала его. Ей сейчас не хотелось разговаривать ни с тем, ни с другим.
"Пусть между собой разберутся! Хотя нет - уже разобрались! Они мне оба по боку, знать их не желаю!"  - подумала кошка.

Глава 6

После ухода Грозового племени поляна всё ещё пребывала в движении. Все вокруг шептались и переглядывались, никак не могли осмыслить произошедшее.
- В племени Ветра тоже много что изменилось. - как ни в чем не бывало начала говорить Вересколапа, представляя своё племя, - Часть пустоши затоплена, но мы приспособились и стали охотиться на нейтральных землях, которые не принадлежат ни одному из племен. Поэтому дичи хватает.Еще у нас новая ученица - недавно мы посвятили Грозку. Ее наставницей стала Холодная.
Глашатая вопросительно посмотрела на Звездного Камыша. Она хотела узнать, что тот собирается делать. Возвращаться в Грозовой лагерь? Наверное это был сейчас тот самый вопрос который крутился в голове у каждого присутствующего здесь кота.
Жемчужница, целительница племени Ветра, мысленно поблагодарила предков. Драки больше не было, все наладилось, конечно, насколько это возможно. Она слушала выступление Вересколапы. Глашатая все говорила правильно, и кошка расслабилась, готовая уже услышать приказ отправляться домой.
Но тут она увидела кота - виновника всего происшедшего. Встав рядом, Жемчужница негромко сказала:
- Ну привет, брат.
Облако вздрогнул и обернулся. Через несколько секунд узнавания он сказал:
- Жемчужница? Это ты?
Кот во все глаза уставился на целительницу племени Ветра - ну да, ее невозможно ни с кем спутать. По пятнам на белой шерстке, точно такой же, как его собственная, Облако узнал сестру.
Жемчужница хмыкнула.
- Конечно я. А ты, Облако, что тут устроил? Забыл, как надо вести себя на Советах? - шутливо спросила целительница, отводя кота в сторону.
- Он сам просил, вот и получил по заслугам, - чуть ли не хвастливо сказал воин, - нечего не нас гнать. Сами виноваты. Они по гроб жизни у нас в долгу, а еще возникают!
- Не жалеешь, что ушел в Речное племя? - спросила кошка, - кажется, у вас там с Грозовым какие-то странные отношения. Жили вроде бы мирно, а тут видишь, что про вас Орел сказал.
Мать Облака и Жемчужницы была бывшей Речной предводительницей, Молниеносной Звездой. А отцом был воитель Ветра, Изумруд. Так и случилось, что судьба раскидала их по разным племенам, впрочем, изначально они оба росли в Ветре, но Облако принял решение, что хочет быть Речным, как его мать. Коту с любовью к воде не место в племени Ветра. А Жемчужница... она больше всего любила травы и не видела себя никем, кроме как целительницей своего любимого племени Ветра.
Кот посерьезнел.
- Нет, не жалею. Обычно у нас лучше, просто... просто видишь, паводок, а нам некуда было бы пойти. Если бы не потоп, мы бы не стали унижаться перед Грозовыми котами. Видишь, какие они неблагодарные - мы им помогали, а когда пришло время помочь нам, они тут же стали говорить, что мы их объели и что из-за нас все их проблемы.
При упоминании об Орле, Облако сделал вид, будто его тошнит.
- Об этом блохастом не упоминай. У нас личные счеты.
- И все-таки наша мать сделала выбор, и мне кажется, она знала лучше. Она не даром отдала нас отцу, в племя Ветра. Ты остался бы, и все было бы хорошо, - с досадой сказала Жемчужница. Она понимала, что указывать взрослому Речному воину не имеет права. Но как сестра... в общем, все равно это ничего не изменит. На переправе кроликов не меняют, и уже поздно Облаку брать свои слова назад и возвращаться в племя Ветра.
Кошка вежливо кивнула брату, а затем отошла, как бы, под предлогом, что сейчас уже уходить. Лапы ныли, хотелось поскорее пойти в лагерь.
Звездный Камыш взмахнул хвостом, объявляя Совет законченным.
Завтра утром он решил послать кого-нибудь и сообщить о своем решении Огненной Звезде. Бросив разочарованный взгляд на Облако, кот уже знал, что этого воина отпускать нельзя. У него какие-то личные счеты с Орлом - об этом Звездный Камыш догадался по брошенным Орлом словам.
Распрощавшись с Рыжей Кометой и Вересколапой, кот пошел к бревну. Но тут вспомнил, что они все-таки Речные коты.
Зайдя в воду, он поплыл на тот берег, а за ним и вереница котов, что ушла на Совет.
"Мы должны забрать тех, кто не пошел на Совет", - вспомнил предводитель.
- Речные коты, отправляйтесь на нашу территорию и разыщите любой островок суши, на котором мы могли бы обосноваться! - сказал Звездный Камыш, - я пойду за Туманом и Росинкой.

Глава 7

Черника забралась на отвесной склон - так высоко она еще не была. Кошка улеглась на землю, сложив лапы под живот. Высокие деревья укрывали ее от дождя, зато отсюда было видно много верст вперед - было видно территорию племени Теней, гнезда двуногих... была видна река, разделяющая племя Ветра и Речное. Она сейчас была шире, чем обычно. Паводок, а тут еще и такой ливень.
Воительница обратила внимание на Остров. Коты все еще сидели там. В темноте их силуэты было почти не различить. Кошка вздрогнула, представив, что они там обсуждают.
"Хорошо, что мы ушли. Этот совет был словно против нас. Мы не позволили и дальше глумиться над нами!" - подумала Черника, поуютнее устроившись на земле.
Снова сверкнула молния, а через несколько секунд раздался гром.
"Вот вам, если Гроза - это наше племя, то сейчас мы покараем вас!" - подумала кошка. Она сочувствовала тем, кто остался на Острове.
Огненная Звезда бежала вперед и вперед, казалось, она вот-вот перелетит через край утеса и понесется дальше, в небо... Но нет, она резко затормозила у самого края. Правая передняя лапа даже перешагнула через опасную черту. Сердце кошки учащенно забилось. Отсюда открывался прекрасный вид нас лес. Вдали виднелись гнезда Двуногих, река.
Молния прошлась по небосводу, приковав к себе взгляд изумрудных глаз. Как красиво... Послышался раскат грома и сверкнула еще одна молния. Дождь полил с новой силой. Шкура Огненной Звезды промокла, шерсть потемнела. Но ей было хорошо.
Черника увидела Огненную Звезду. Она молча устроилась рядом. Вся веселость воительницы осталась там, в лагере, сейчас ей было неловко перед предводительницей.
Тут на душе кошки стало так гадко, что она не могла больше молчать. Ей надо было поговорить с Огненной Звездой не как с предводительницей, даже не как с наставницей. А как с мамой.
- Это из-за меня.... - тихо и смущенно сказала кошка. Ей казалось, что слова выходят против ее воли, - Орел повел себя так из-за меня... все было за вашими с Камышом спинами, но они давно грызутся. А я... а я дура, что раньше не сказала. Иначе вы бы не стали их брать. Или не взяли бы меня... Они были готовы сорваться, и произошло это в самый неподходящий момент.
Огненная Звезда не могла выдавить из себя ни звука. Все хорошее настроение отлетело прочь.
- Я догадалась, что это из-за тебя, - медленно проговорила она, - но почему ты ничего никому не сказала? Теперь Речные коты вряд ли вернутся в наш лагерь, Орел оскорбил их всех. Но ты должна была поставить меня в известность! Возможно, теперь против нас всех будут выступать три племени...
Черника опустила голову, признавая свою вину.
- Я должна была сказать тебе. Но я думала, что сама все улажу, - объяснила кошка, - а потом, когда поняла, что не справляюсь, уже было поздно - все уже очень далеко зашло.
- То есть Облако и ты... в общем, он что, влюбился в тебя? - запинаясь произнесла Огненная Звезда, когда до нее дошло самое главное.
"У них что, все как у нас со Звездным Камышом?! Допрыгались..."
- Да, - грустно ответила Черника, - и мне кажется, что я в него... чуть-чуть. Но теперь я никого из них не хочу видеть! Ни Орла, ни тем более Облако!
Огненная Звезда вытаращила глаза. Уж больно на меня похоже... - она едва не ляпнула это вслух, хотя посвящать в эту тайну больше никого не собиралась. Даже приемную дочь.
- Понимаешь, это может плохо кончиться... - при этом в ее глазах светилось столько понимания, что невозможно было не наткнуться на мысль о том, что предводительница Грозовых котов сама пережила такое... или даже сейчас живет этим. Грозовое и Речное племена связаны сильнее всех... хоть изначально мы живем по противоположным берегам озера.
Черника непонимающе посмотрела на Огненную Звезду.
"Интересно, что она имеет ввиду? Котят я не завела, пусть не беспокоится." - но мысль озвучить она постеснялась.
Вместо этого кошка сказала:
- С Облаком у меня ничего не было, кроме мимолетного увлечения. Так что все забудется. Он найдет себе кого-нибудь в Речном племени.
Воительница понимала, что вот так открывшись, она тем самым обрекла себя на то, что будет постоянно слежка - Огненная Звезда будет смотреть, чтоб Облако к ней не подходил.
"Но так и я чувствую себя в безопасности!"
- Я не про котят говорю, - хмыкнула Огненная Звезда, словно прочитав ее мысли по глазам, - я имею в виду то, что если мы, не дай Звездное племя, начнем войну с Речным племенем, ты не сможешь причинить боль его родным и близким. Тебе просто будет больно делать это, знать, что ты калечишь тех, кого Облако очень любит... Получается, что твоя верность племени может здорово пошатнуться...
"Именно - не дай Звездное племя... Или в подобной ситуации окажемся мы обе. Кстати, насколько я помню, кошек в Речном племени раз-два и обчелся. Кувшинка, Песчаная Буря, но у них уже есть пара."
- Кажется, у него нет никого в Речном племени, - сказала Черника, - он не рассказывал и я не видела, чтоб у него там был отец или мать.
"Выходит, я о нем совсем ничего не знаю!" - поняла кошка. А что, она могла бы и спросить.... они о многом говорили, но никогда не затрагивали тему семьи.
В Речном племени все очень строго. Но Облако был словно... словно не Речной. У него не было никаких связей, только лучший друг Шиповник - и все.
- Отца и матери наверняка уже нет на свете, а вот братья, сестры, друзья скорее всего есть. Тем более он не обязан докладывать тебе о каждом родственнике и друге в своем племени.
Огненная Звезда устала стоять и тоже села. Земля была мокрая и противная, как грязь. Кошка смогла различить вдали Остров и котов, которые до сих пор сидели там. Наверняка сейчас Звездному Камышу приходится несладко, а может быть и вообще сейчас там драка.
Черника промолчала. Она думала, сколько времени прошло?
- Не волнуйся, Звездный Камыш придет, - вдруг неожиданно проурчала воительница, - он же не может тебя бросить. Наверняка сейчас стоит и обдумывает, как ему выкрутиться и слинять с Совета!
Огненная Звезда ошарашенно посмотрела на Чернику. Она знает?! Хотя вряд ли, просто неоткуда знать-то.
- Теперь с этого Совета не так просто слинять - застрял меж этих двух крыс, бедняга, - фыркнула кошка, же придя в себя. Под крысами она подразумевала Рыжую Комету и Вересколапу. А все эпитеты давно были исчерпаны. Да, видимо, не очень приятно сидеть на дереве в грозу и страшный ливень.
- Кстати, то дерево, с которого ведут речь предводители, может легко упасть, если в него попадет молния, - задумчиво протянула Огненная Звезда.
Черника переглянулась с матерью. Хоть и приемная, но как же иногда бывают схожи они в мыслях!

Отредактировано Кристалика (2013-04-08 00:32:43)

+1

3

Глава 8

Вот уже пол дня Ящерка лежала в палатке целительницы. Всё это время её мучили боли в животе, слабость и жар. Ящерка лежала на своей подстилке из папоротника и наблюдала за каждым движением Ночной Тени, целительницы племени Теней, которая бесконечно копошилась в травах.
"Когда всё это кончится!" - взмолилась Ящерка, корчась от очередного наплыва боли в животе.
Тут в палатку зашел кто-то ещё. Ящерка приоткрыла глаза, наблюдая за вошедшим. Это был Дубравник и вид у него был нехороший.
- Какие жалобы?- тут же подскочила к нему Ночная Тень.
- То жарко, то холодно. Живот болит, голова раскалывается. - ответил старейшина.
"Всё точно также, как и у меня!" - с ужасом подумала Ящерка, - "Неужели в племени эпидемия и мы все погибнем!"
Ночная Тень закружилась вокруг Дубравника, обустраивая ему подстилку и поднося необходимые травы. Ящерка продолжала не отрывая глаз наблюдать за её движениями. Вскоре в палатке появился ещё один кот. Это был Мрак, один из воителей. Ночная Тень просто сбивалась с лап от количества заболевших. Её хаотичные движения так утомили Ящерку, что она провалилась в сон.
   В течение нескольких дней котов в палатке целительницы значительно прибавилось. Один воитель умер. Болел практически весь лагерь, включая предводителя. Ящерка по прежнему лежала в пещере и всё также беспомощно наблюдала за Ночной Тенью. Целительница так и не разобралась с болезнью. О ней было ничего неизвестно.
Миновал Совет. Сумрачное племя пришло, но ни словом не обмолвилось о болезни. Рыжая Комета взяла с собой тех, кто более менее мог держаться на ногах. От тех, кто там был, Ящерка слышала, что на Совете было объявлено, что река разлилась и всем угрожает опасность. Но Ящерка была слишком мала и неопытна чтобы осознать всю опасность этого.
   Однажды утром в пещеру вошла какая-то незнакомая кошка. Ящерка приподняла голову и почуяла запах племени Ветра. Глаза её округлились от удивления. Она хотела было задать вопрос, но очередной спазм в животе  не дал ей этой возможности.
- Тебя, наверное, привела Рыжая Комета. Извини, если заставила тебя ждать. Просто я осматривала котят Серой Дымки, после чего сразу же вернулась к больным, -затараторила Ночная Тень, которая только что вошла в пещеру.
" У Серой Дымки совсем недавно родились котята... А я даже посмотреть на них не могу из-за этого карантина" - с досадой прижала уши Ящерка.
Ночная Тень принялась рассказывать гостье о болезни и обо всем, что произошло в племени из-за неё. Ящерка догадалась, что эта кошка Ветра была целительницей. Судя по всему Рыжая Комета попросила у племени Ветра помощи.
Тем временем целительницы закончили разговоры и поспешили за травами. Ящерка задремала. Проснулась она когда целители вернулись в пещеру и начали раздавать всем какие-то травы. Ящерка с отвращением проглатила свою горькую порцию. Когда эта работа была закончена, целительницы сели у входа в пещеру, совсем рядом с подстилкой Ящерки. Ученица прикрыла глаза, притворяясь спящей, и принялась слушать.
- У меня был сон. Звездный Снег сказал, что мы так или иначе должны будем все объединиться. Чтобы излечить эту болезнь и чтобы спастись... от чего он так и не сказал. -говорила целительница Ветра. Ящерка уже знала, что её зовут Жемчужница. Ученица вся затрепетала от услышенного.
"Звёздный Снег?Звёздное племя приходило к ней? Объединиться? Ради спасения? Но в лесу всегда было четыре племени...Разве так можно?"
- Значит, такова воля Звёздного племени. Думаю нам стоит сходить в Речное и Грозовое племена и попросить целителей о помощи. Надеюсь, они согласятся... Что думаешь, Жемчужница? - ответила Ночная Тень. Из дальнейшего разговора Ящерка поняла, что целительницы хотят просить помощи втайне от остальных котов. Ученица серьезно задмалась.
"Разве так можно?Хранить в тайне от других..."
Груз подслушанной тайны повис на груди Ящерки. Ей просто не терпелось кому-нибудь рассказать.

Глава 9

Шиповник наконец нашел сухой кусок земли. Это, насколько он помнил, должна была быть поляна для тренировок. Также осталась нетронутой роща по соседству. Но здесь было привычнее для котов, привыкшим жить на поляне.
- Устраивайтесь, - мяукнул кот, принимаясь обходить и метить территорию, - пока вода не сойдет, нам придется жить тут. Звездный Камыш не вернется в Грозовое племя.
Воин все думал, что произошло на Совете.
"Все из-за Орла. Если бы он не поднял такой шум и гам, Облако не кинулся бы на него, и все обошлось!" - со злостью на Грозового воина подумал глашатай.
- Поляна для тренировок! - воскликнул Облако, выбираясь на сушу. - кто бы мог подумать, что не затопило только ее?
Воин подошел к Шиповнику.
- Скажи, в чем я виноват? Если бы я не пустился в драку, Звездный Камыш вернулся бы в Грозовое племя? - тихо спросил он, - нет! После слов, сказанных Орлом, это было бы странно с его стороны и походило на попрошайничество. - спросил Облако. По его виду было понятно, что ему не нравится сложившаяся ситуация.
- Да ты все правильно говоришь. Но на Совете нельзя выпускать когти - тебя можно только в этом упрекнуть. Если бы ты этого не сделал, мы бы имели полное право объявить их нарушителями союза о мире, - ответил глашатай.
Шиповник лизнул подошедшую Кувшинку в щеку.
"Все будет хорошо" - говорил его взгляд, особенно когда рядом появилась любимая. Ради нее он сделает все - даже если придется сделать плотину, дабы вода не могла просачиваться на их территории.
- Шиповник, на утро назначь охотников. - велел ему только что прибывший Звёздный Камыш.
- Мы с Кувшинкой поохотимся, - сказал пятнистый кот.
"А в патруль я отправлю... ладно, утром соображу. Сейчас уже голова не работает."
Он подошел к березе и лег под ней, в ожидании, когда к нему присоединится его подруга Кувшинка. С ней ему будет удобно везде.
Кувшинка пошла вместе с ним и легла под березой, уткнувшись носом в его шерсть. Вдохнув запах кота, кошка подумала, что она самая счастливая - рядом любимый, верное племя, а также скоро у них будут котята.. .
Шиповник проснулся. Уже было утро, насколько понял глашатай, а затем посмотрел на Звездного Камыша.
- Ну и что же ты меня например не разбудил? - спросил с легким укором кот, - вот теперь отсыпаться будешь ты, а Облако последит за безопасностью.

***

Огненная Звезда открыла глаза и мигом вскочила с места. У меня дежавю? - эта мысль слегка напугала ее. Но тут она заметила мягкий холодный свет, который просачивался сквозь верхушки вековых сосен. Последний ее счастливый сон нахлынул с головой, и кошка едва не рассмеялась от счастья. Осталось только найти его...
Огненная Звезда бросилась бежать по роще, часто озираясь по сторонам. Вдруг за деревьями показалась серая шерсть. Сердце кошки учащенно забилось, она уже чуть ли не летела над землей.
- Звездный Камыш! - радостно воскликнула кошка. Она чуть ли не врезалась в него, не рассчитав скорость. Огненная Звезда прижалась к серому коту и просто изнемогала от счастья. Теперь она верила во все происходящее здесь, это не просто сон...Это была уже не первая их встреча в этом загадочном месте, созданном их воображением.
Звездный Камыш тоже заурчал и обнял ее, не желая отпускать. Он помнил, что на Совете много произошло такого, что разрушило дружбу между их племенами. Но этого было недостаточно, чтобы разрушить их любовь.
- Привет... - кот видел, что кошке надо отдышаться после быстрого бега, - как ты? Я так скучал, ты не представляешь!
Огненная Звезда захлебывалась и от счастья, и от быстрого бега. Кошка наслаждалась этими счастливыми мгновениями, ведь в реальности они вряд ли смогли бы вот так вот сидеть и обниматься.
- Я... как всегда. Отчаянно ищу встречи с тобой, - улыбнулась кошка. В ее глазах ясно читалась любовь и нежность, - Лучше расскажи, как ты? Где вы теперь поселились?
Теперь ей вспомнилось пророчество Звездного Снега. Если вода поднимется выше, то Речные коты просто утонут, несмотря даже на их навыки плавания. От таких мыслей кошку бросило в дрожь. Она должна была рассказать об этом Звездному Камышу, даже если нарушит при этом волю Звездного племени.
- Мы нашли место на нашей территории. Как ни странно, затопило все земли, кроме поляны для тренировок. Мои воины благодарят судьбу за то, что хотя бы там мы можем существовать, - заметил Звездный Камыш, - вряд ли они захотят уходить куда-либо еще. Да и незачем - вода ведь скоро отступит, и все будет как раньше.
Он смотрел внимательно и увидел тревогу, промелькнувшую в глазах Огненной Звезды.
- Тебя что-то беспокоит?
- Вода уже отступает, - заметила кошка, но тут же пожалела о сказанном. Я скажу ему. Он мне дорог, ради него я могу пойти даже против воли Звездных предков, - решилась она.
- Наш целитель получил послание от Звездного племени. Вода... она... в общем, она поднимется намного выше, чем была. Еще там говорилось про какие-то скалы, но оставшуюся часть пророчества я ужа забыла, - Огненная Звезда потупила взор, - целители пойдут искать эти скалы, но пока они их найдут, вы можете погибнуть! Но я не знаю, что делать...
Кошка была в полной растерянности. Света в конце тоннеля пока не было видно.
- Я тоже не знаю что делать. Как бы там ни было, я не могу позволить моему племени погибнуть. Но и вести в неизвестность тоже не могу - если опять это ничем хорошим не кончится, они усомнятся и свергнут меня с места предводителя, а то и вообще прогонят!
- Если кто-нибудь узнает, что мы встречаемся, то это может привести к тому, что они узнают не только то, что мы помогаем друг другу... - тихо и сдавленно проговорила она.
- Тогда два варианта, нет, даже три. Первый - мы будем отвергнуты Звездным племенем, второй - нам дадут второй шанс все забыть и жить как раньше, а третий, если произойдет революция, то наши племена объединятся, - сказал Звездный Камыш. Он уже думал о последнем варианте, но не решался сказать.
- Да, я тоже сомневаюсь, что второй шанс будет. Но рано или поздно все узнают, как это ни печально... - выдохнула она. Да, разоблачения ей хотелось меньше всего.
Несколько секунд Звёздный Камыш размышлял. Идея пришла сама собой.
- А если я скажу, что Звездное племя приходило ко мне и сказало все это? И велело искать скалы, где нам всем будет безопасно. Мне кажется, это вариант... К тому же подозрений ни у кого не возникнет. Лучше никому не знать, что мы встречаемся вот так и можем предупреждать друг друга!
- Но... Звездный Снег приказал целителям найти эти скалы и привести туда все племена, - вспомнила она, - наверняка они что-то заподозрят, если увидят твое племя на тех самых скалах. Хотя ты прав, надо найти это место.
Другого выхода не было. Тут на ум пришла еще одна идея, хоть она и не казалась кошке блестящей.
- Может быть, нам встретится в реальности и найти эти скалы? Возможно, мы сможем разузнать побольше...
- Хорошая мысль. Единственное, что меня напрягает - это сотрудничество с Рыжей Кометой и Холодом Звезд. Нам придется взять их и идти искать с ними. Потому что если мы сами найдем скалы, а потом им скажем - то конечно эти два предводителя нам не поверят и за нами не пойдут.
- Ты не совсем меня понял, - медленно проговорила кошка, - если вода поднимется еще выше, то ваши земли первыми полностью уйдут под воду. Целители могут не успеть, - в ее глазах читался страх, - я о том, что вам придется переселится раньше. Мы можем найти скалы и ты приведешь свое племя к ним или в их окрестности.
- Все, я понял о чем ты, - сказал Звездный Камыш, - Давай встретимся и начнем поиски где-нибудь в лесах, на общей территории. Или даже лучше - у Лунного ручья. Там мы недолго будем искать друг друга, к тому же место вполне безопасное - недалеко от вашей территории.
- Хорошо, - кивнула Огненная Звезда, - только постарайся не привести за собой хвост.
Последние слова были произнесены с добродушной насмешкой, кошка еще помнила, как они договорились встретится на Острове, но в итоге Звездный Камыш привел с собой целое племя. Хотя сделать это его вынудили обстоятельства...
Ее распирали противоположные чувства - с одной стороны, прогуляться по лесу вместе с любимым сердцу котом - прекрасно, а с другой та ситуация, что заставляет совершить эту прогулку.
Тут кошка почувствовала, что сон начинает меркнуть. Но у них еще было время.
- Постараюсь. Согласись, в прошлый раз обстоятельства были серьезные, я не мог сказать всем "не ходите за мной, сидите в лагере и ждите потопа" только чтобы прийти на Остров в одиночестве. - сказал кот, - я бы и сейчас никуда от них не ушел, особенно после того, что ты сказала про воду. Но другого шанса не остается - надо как можно быстрее найти те скалы.
Сон начинал меркнуть, должно быть, уже скоро рассвет. Звездный Камыш посмотрел на Огненную Звезду - кажется она чего-то ждала. Кот подошел к ней поближе, вдохнул ее запах. Но потом отстранился, явно против своей воли.
- Не забудь. У Лунного ручья.

Глава 10

Шиповник подошел к Крапивнику - тот проснулся, и кажется, кого-то искал...
- Крапивник, отправишься в патруль по границам вместе с Солнцегривкой? - спросил кот. Ему, в принципе, больше некого было отправить, так как Облаку выходить из "лагеря" запрещено, а они  Кувшинкой уже уходят в охотничий патруль.
- Да, разумеется, - таков был ответ Крапивника на вопрос Шиповника. - Какие границы обойти?
- Границу с Ветром и Тенями, конечно же, - удивленно сказал Шиповник. Других границ у них и не было, от Грозового племени отделяло целое Озеро, а между ними еще был Остров, так что проверять ту границу смысла не было никогда, - после этого Совета наверняка все решили, что мы слабы, раз не можем найти себе жилье и вынуждены были существовать с Грозовым племенем. Нужно разуверить их, поэтому пометьте хорошенько.
Глашатай обернулся к Кувшинке.
- Дорогая, просыпайся. Нам надо наловить дичи, - сказал кот, пытаясь ее разбудить.
Мигом вскочив, кошка спросила:
- Куда пойдем?
- Можно никуда не ходить - вокруг нас вода, - заметил Шиповник, - я соскучился по рыбе.
Кот пошел к тому месту, где должно было начинаться озеро. Впрочем, где тут река, а где озеро - не было понятно. С другой стороны и озерная рыба и речная теперь были в одном водном пространстве.
Запустив лапу в воду, кот начал выжидать. Никогда он еще так долго не сидел, обычно рыбка ловилась быстро.
"Слишком много воды. Рыбы тут наверное и нет..." - подумал глашатай. Но через несколько минут ему все же удалось подцепить рыбешку.
Вскоре и Кувшинке посчастливилось, и воительница поймала одну, вторую рыбку,а затем третью. Взяв их в зубы, кошка подошла к Шиповнику и села рядом.
Шиповник обернулся и посмотрел на улов Кувшинки.
- Ого! Да ты у меня отличная охотница! - промурлыкал воин и потерся о бок любимой. За это время он поймал еще одну рыбку, но маленькую по сравнению с Кувшинковыми.
- Давай сделаем где-нибудь общую кучу с едой, - тихо сказал кот, чтобы не разбудить Звездного Камыша. Оказалось, что задремал, и лучше его не будить.
- Спасибо, - мяукнула Кувшинка на похвалу друга. Она пошла следом за Шиповником, а потом, уже на поляне, указала на место под кустом.
- Как насчет того, чтобы хранить еду там? - спросила кошка и положила своих под куст.
Шиповник кивнул.
- Хорошее место, - сказал он и бросил двух рыбок рядом с рыбками Кувшинки. Он растянулся по земле, чтобы немного размяться - все-таки неудобно столько времени сидеть в одном положении. Затем глашатай посмотрел на Звездного Камыша.
"Что-то долго он спит. Наверно ему снится что-то плохое, и он не может вырваться", - подумал Шиповник. Но присмотревшись к предводителю, понял, что это наверно что-то хорошее.
"А выражение лица, словно он во сне ест вкусную дичь, а вокруг все как было раньше. Может ему снится лагерь до потопа?"
Но что бы ни снилось коту, это останется только у него в сознании. Глашатай вздохнул и повернулся к Кувшинке. Через мгновение глашатая окликнул Звёздный Камыш.
- Шиповник, мне надо уйти из лагеря на некоторое время. Не знаю, как надолго, но пока племя будет на тебе - ты несешь ответственность. И пожалуйста, - кот понизил голос, - следи за уровнем воды. Если он поднимется, но немедленно уходите отсюда.
Сказав это, Звездный Камыш пошел к берегу, а потом вошел в воду и поплыл.
Шиповник выслушал предводителя.
- А куда ты... - начал он, но кот уже умчался, вернее уплыл.
"куда он постоянно уходит?" - подумал глашатай, глядя вслед удаляющемуся от берега Звездному Камышу. Шиповник вздохнул и кивнул, перебирая в голове наставления, которые ему оставил предводитель.
"Следить за уровнем воды..."
Глашатай подошел к берегу и посмотрел - вроде все как обычно, вода там же, где и была в последний раз.
Кот отошел и приблизился к центру поляны.
- Странный он немного... - сказал Шиповник Кувшинке, беря рыбку из кучи с дичью.
Жизнь во временном лагере текла своим чередом. Шиповник и Кувшинка продолжали свою трапезу, Облако в стороне тренировал свою ученцу - Сумрачную Ночь, Туман ворчал, как и все старейшины. Всё было спокойно, но всё же внутренняя тревога не отступала.
Внезапно посторонний запах защекотал ноздри глашатая и он узнал Жемчужницу - целительницу племени Ветра.
- Добрый вечер. Мне необходимо увидеть Росинку, дело очень важное! - сказала она, обращаясь к глашатаю.
Речная целительница отозвалась не сразу, хоть и была неподалеку. Чёрная кошка, пускай и присутствовала среди котов, однако умудрялась быть невидимой и неслышимой. Сейчас был один из тех моментов, когда целительнице становилось противно от самой себя и того, что она сделала, точнее, не сделала. Она и не сразу-то поняла, что пришла Жемчужница, более того -  искала саму Росинку. Когда же до задымлённого сознания целительницы дошёл смысл фразы, она отозвалась.
- Я здесь, Жемчужница. Что привело тебя сюда?
Жемчужница пригласила Росинку отойти в сторону.
- В племени Теней беда. Там какая-то странная болезнь, и Ночная Тень не может справиться с этим в одиночку. Более того, скажу - у меня был сон, в котором говорилось, что все целители должны объединится и победить эту болезнь. А Серебролапка видела, что мы должны найти какие-то древние скалы. Эти сны точно взаимосвязаны, но мы пока не знаем каким образом, - поведала ей целительница Ветра, - Серебролапка и я уже начали помогать Ночной Тени. Ты пойдешь со мной в племя Теней?
Вопрос был задан очень прямо, но кошка не могла иначе. Шло время, жизни котов висели на волоске.
Речная целительница тоскливо вздохнула - ей-то Звездное племя уже который сезон не посылало никаких знаков.
- Болезнь, говоришь? Эх... а что же будет с моим племенем? Я - единственная целительница, - кошка обвела взглядом котов, мирно проводивших своё время здесь. Сейчас душа целительницы разрывалась на клочки из-за ответственности за Речных котов и желания спасать жизни, сожаления. И ведь некого было оставить вместо себя...
А время шло, но и наобум решениях было принимать нельзя. Как никогда она чувствовала сейчас ту ответственность, что приняла на свои плечи, решив пойти по пути целителя.
- Иду. Только мне нужно оставить племени указания на время моего отсутствия, - после огромной паузы нерешительно пробормотала чёрная кошка, затем, подозвав к себе Облако, стала втолковывать коту указания на случай отравления, ранений и простуды, потом показала свой запас трав и только потом вернулась к Жемчужнице, после чего кошки поспешно направились прочь, в лагерь племени Теней.

Глава 11

Кошка бежала со всех лап. Была еще ночь, первые лучи пока что находились за горизонтом. Вот и знакомый поджарый силуэт. Огненная Звезда выскочила из-за кустов и побежала вдоль ручья. Наконец она поравнялась с котом. Теперь от результатов их поисков зависела судьба целого племени.
- Привет, - выдохнула она. Глаза светились радостью от реальной встречи, - хвостов не привел?
И сама на всякий случай огляделась по сторонам, выискивая глазами собственные возможные "хвосты". Но все было чисто. Наверное.
- Нет, не привел, -  такой ответ значительно с упокоил Огненную Звезду. Когда Звездный Камыш прижался к ее боку, она тихо мурлыкнула, выражая удовольствие.
- Ну что, откуда начнем поиски? - спросил кот, глядя в сторону леса, - Звездное племя не дало никаких намеков, где эти скалы находятся?
Тем временем небо на горизонте окрасилось в розовато-золотистый оттенок. Значит уже восход солнца. Хорошо бы найти хоть что-нибудь до вечера. Звездный Камыш помнил, что Огненная Звезда сказала - через пару дней вода начнет затоплять все лесные территории. В первую очередь Речную.
- Сон был не мне, а нашему целителю. Намеков не было, к сожалению. Но мы наверняка успеем прочесать окрестности до вечера.
Она понимала, что Звездный Камыш не мог надолго оставить племя. Ей было легче в этом отношении. Огненная Звезда посмотрела в сторону леса. Нужно было двигаться, но она не знала, в каком направлении.
- Давай просто прямо, - предложила она, - потом можно будет залезть на дерево и осмотреть окрестности.
- Залезть на дерево? - как-то неуверенно переспросил Звездный Камыш и на всякий случай посмотрел на свои лапы. Нет, не для лазанья по деревьям они предназначены, а для плавания. Может Огненная Звезда пошутила?
Увидев, что кошка уже умчалась вперед, кот поспешил за ней следом.
Кошка почти бегом начала движение в сторону какого-то леса.
Звездный Камыш с Огненной Звездой шли все прямо, пока их не стали окружать березы.
- Странно. Тут пахнет племенем Ветра - доложил кот, принюхиваясь. Територрия была общей, к тому же Вересколапа на прошлом Совете сказала, что их племя начало охотиться на нейтральных землях. Так что это вполне естественно. Огненная Звезда тоже принюхалась. На ее удивление, в воздухе и правда витал свежий запах котов Ветра. Правда, она не могла определить, кто это конкретно, но было ясно: нужно быть осторожнее, дабы не нарваться на котов из чужого племени.
- Не дай Звездное племя, мы столкнемся с кем-нибудь из них, - мысли вслух. Да, действительно, пусть они всего лишь ищут "одно очень интересное местечко", другой может подумать как раз о том, что эти двое так тщательно скрывают. А это было, мягко говоря, нежелательно. Кошка уже была готова запрыгнуть на нижнюю ветку дерева, как Звездный Камыш остановил ее:
- Послушай, - Звездный Камыш остановился, - ты когда говорила про то, чтобы залезть на деревья, ты не шутила? У нас из всего племени один только Шиповник умеет, да и то его вроде бы Кувшинка научила.
- Ты не умеешь лазать по деревьям? - вопросом на вопрос ответила она. В голосе ясно читалось изумление. Интересно, откуда Кувшинка научилась лазить по деревьям? Ведь если мыслить логически, Речное племя не из тех, кто скачет по веткам, подобно белкам!
- Ничего, научим. Лапы есть, когти есть - этого вполне хватит. - Кошка подобралась и прыгнула вверх, на ближайшее дерево. Огненная Звезда лазила, как белка, поэтому ей ничего не стоило удержать равновесие, - Лучше держаться около ствола. - С этими словами она вцепилась когтями в ствол, оттолкнулась и быстро оказалась веткой выше. После кошка  оглянулась назад и вопросительно посмотрела на Звездного Камыша.
Постояв пару минут на земле, с остекленелыми от страха глазами, он собрал всю свою волю и мужество в лапы и начал взбираться.
Вытянувшись и зацепившись когтями за ствол дерева, он начал отталкиваться задними лапами. Но как только под лапами не стало земли, кот испугался, и вмиг задняя лапа сорвалась, ободрав кору с дерева, которая незамедлительно полетела вниз.
Звездный Камыш продолжил влезать, чувствуя свою тяжесть и беспомощность. Когда начались ветки, кот немного пообвыкся. Он забрался на одну из них, а затем собрался и прыгнул на ту, которая повыше, держась ближе к стволу, как и посоветовала Огненная Звезда.
Рискнув посмотреть вниз, кот увидел, что они уже очень высоко.
- Нет, наше дерево на Острове Советов мне нравится больше, - пробормотал Звездный Камыш. И правда, то дерево было очень мощным, тогда как береза качалась от каждого дуновения ветра. К тому же на том дереве ветви были ниже и более широкими.
Он стал всматриваться вдаль.
- Да, там оно хоть не качается. Но не забывай, в большинстве случаев коты падают на четыре лапы, - ответила кошка и прыгнула еще выше. На самую верхушку она лезть не решилась - не хватало еще и разбиться, упав с дерева. Выбрав ветку потолще, примерно в толщину двух мышиных хвостов, Огненная Звезда пустилась в опасное балансирование, ибо из густой листвы ничего не было видно. Спрашивается - почему же "толстая ветка" оказалась такой тонкой? Потому что находилась она высоко, где ветви превращались в прутики.
Огненная Звезда продолжала упрямо двигаться вперед, балансируя на тонкой ветке. пару раз она покачнулась и чуть не свалилась вниз, но с успехом добралась до максимальной отметки. Дальше лезть было нельзя - ветвь грозила сломаться под весом кошки. Хоть и было высоко, все равно всю картинку закрывала другая старая береза.
Кошка привыкла не отступать перед преградами. Потому она разбежалась по этой самой ветке и оторвалась от нее за секунду до того, как та хрустнула. Огненная Звезда в долгом прыжке, подобном краткому полету, перепрыгнула на соседнее дерево и, как змея, двинулась выше, пока не скрылась в густой листве. Чуть позже ее голова показалась из листьев - кошка уже осматривала окрестности. Скал видно не было, зато она заметила конец этой самой березовой рощи. Там была поляна, а что находилось дальше, кошка так и не разглядела - это было далеко.
- Ты знаешь в какую сторону идти, чтоб скорее выбраться? - крикнул в пустоту кот, не зная, слышит ли она его. Он уже и не помнил, на какое дерево перепрыгнула Огненная Звезда, поэтому решил спуститься.
Кошка продолжала напряженно вглядываться вдаль, но ее зрения было недостаточно, чтобы различить то, что находилось за поляной. Тут она услышала голос Звездного Камыша. Звучал он как-то странно, будто кот кричал, стоя спиной к Огненной Звезде. Она обернулась.
  - Я вижу какую-то поляну, но нет даже намека на скалы. - прокричала она, - Давай слезем!
С этими словами она начала спускаться вниз.
Звездный Камыш уже был на земле, через пару мгновений и кошка спрыгнула и оказалась в паре метров от него.
- Ладно, давай хотя бы выйдем туда, где можно будет осмотреться, - сказал кот и побежал вперед. Кошка не стала задавать лишних вопросов. Она просто сорвалась с места и бросилась догонять Звездного Камыша.
Небо уже стемнело, а они все еще рыскали по окрестностям. Уже был рассвет, и Огненная Звезда начала беспокоиться, что их могут хватиться. Хотя теперь это не так уж и важно - на кону были жизни целого племени. Кошка уже совсем выдохлась, когда вдали показались какие-то скалы. Воспрянув духом, она уже не бегом, а быстрым шагом направилась в ту сторону.
Сколько они так бежали, уже не было понятно. Желание предводителя Речного племени побыстрее закончить это, чтобы к ночи вернуться в лагерь, не оправдалось - они бежали и ночью. Под утро они с Огненной Звездой все-таки нашли какие-то скалы.
За время пути Огненная Звезда сильно отстала от своего спутника. Потому, когда Звездный Камыш перешел на шаг, ей пришлось бежать, дабы догнать его. Кошка уже окончательно вымоталась, не смотрела под ноги. И зацепилась лапой за корягу, упала, прокатилась вперед и замерла на месте, лежа созерцая загадочные скалы.
Сколько же мы бежали? Явно больше суток. - Она бы произнесла это и вслух, но дыхание еще не восстановилось. Минут через десять она наконец смогла выговорить несколько слов.
- Что теперь? Возвращаться будем теми же петлями и крюками, или же поищем другую дорогу?
- Есть оптимальный вариант, я думаю, - сказал Звездный Камыш. Он запрыгнул на небольшой выступ, а затем стал взбираться, прыгая с одного на другой, все выше и выше. Наконец, забравшись на верхнюю точку скалы, кот осмотрел окрестности.
Подушечки лап кота были шершавые от постоянной влаги, он совершенно не скользил. Внимательно изучив окружение, кот спрыгнул.
- Можно и покороче. Через поля одиночек, - промолвил предводитель Речного племени, - надеюсь, ни на одного одиночку не наткнемся.
Огненная Звезда тоже было запрыгнула на один из нижних выступов, но быстро отказалась от этого, так как для того, чтобы забраться по камням, подушечки на лапах должны быть грубые и шершавые. А у нее были мягкие и легко ранимые. Она могла бы залезть на эту скалу, но это потребовало бы слишком много времени, а они не могли больше задерживаться.
- Эта дорога выведет нас к Озеру или к Лунному ручью? - спросила кошка. Если к озеру - желательно знать, на чью территорию. Впрочем, там они сориентируются. Главное - запомнить дорогу.
- К Озеру. Причем придется тебя огорчить - на территорию племени Теней, - мрачно отозвался Звездный Камыш. Он решительно спрыгнул со скал.
- Я провожу тебя до границы племени Теней и твоего племени, - пообещал кот, - а дальше каждый из нас пойдет своей дорогой.
- Великолепно. Постоянно так "везет", - мрачно хмыкнула Огненная Звезда. Если их перехватят воины Теней, то им обоим несдобровать. Быстро отбросив хмурые мысли в сторону, кошка стала ждать, пока Звездный Камыш спустится на землю.

Глава 12

- Уф, чуть не попались, - прошипел-прошептал Звездный Камыш, выходя из зарослей. Только что они с Огненной Звездой чудом миновали патруль племени Теней - тот уже убрался на границу с Речным племенем. Кошка облегченно выдохнула, когда хвост воина племени Теней скрылся в кустах и послышался удаляющийся топот кошачьих лап. Следом за Звездным Камышом она вышла из кустов. Теперь она была в безопасности. Но доберется ли сам кот? И сух ли еще тот клочок земли, на котором они ютились?
- Теперь надо собраться всеми племенами и отправляться туда, - сказал Звёздный Камыш.Поначалу эти слова казались Огненной Звезде бредом, но тут в голове родился план.
- Мне кажется, племена Теней и Ветра сами переберутся на эти Скалы - если Звездное племя действительно хочет спасти своих детей, то оно будет спасать всех. Можно сказать, что ходили к Лунному Озеру, и по воле Звездных предков решили отправится к этим скалам. А потом, якобы, случайно встретились. - Предложила она. Других идей у кошки просто не было, - Иначе наши племена не смогут жить бок о бок. А воле Звездного племени никто противиться не будет.
- Хорошая идея, - ответил Звездный Камыш, - я могу сказать это племени Ветра, а ты - племени Теней. Нас Сумрачные коты даже слушать не станут, потому что у нас всегда была вековая вражда, которая заканчивалась только во время перехода через горы. А у вас есть шанс. К тому же Рыжая Комета сама была когда-то Грозовой кошкой, так что все вполне может получиться. А встретиться можно на полпути туда. То есть, на поле одиночек, а оттуда уже идти к скалам всеми четырьмя племенами.
- Хорошо, - кивнула Огненная Звезда. Хотя перспектива похода в лагерь племени Теней не очень утешала ее. Так же был вариант, что Рыжая Комета подумает, будто они решили заманить больное племя в ловушку. Впрочем, это будет ее выбор. Вряд ли она будет противиться воле Звездных предков. Но неуверенность все же закралась ей в душу, и кошка тщетно пыталась отбросить ее в сторону. Точно! Я отправлю целителя. Тогда-то уж точно поверят. Предводительница еще не знала, что Серебролапки нет в лагере.
- Значит, договорились. Если что - мы даже не встречались, хорошо? - предупредила она. Если они с "изумлением" встретят друг друга на поле, то это будет выглядеть более реалистично, - Ну что, прощаемся?
Она подошла к Звездному Камышу и прижалась к его теплому боку на несколько секунд. Потом отпрянула и направилась в сторону своего лагеря, держась вдоль Озера.

***

Черника вместе с доброй половиной своего племени шла по полю одиночек. Не хватало Мятной, не хватало Серебролапки. Также не хватало кого-то еще, кого-то успевшего стать родным. Кошка вздрогнула, поняв, кто это и стала мучительно считать минуты до встречи с Речным воителем.
Как ни странно поступает судьба, сталкивая друг с другом тех, кто не может быть вместе? Как же глупо дурить себя мыслями о том, чего никогда в жизни не будет! Не будет никогда.
Воительница отошла в сторону и еле слышно всхлипнула, думая об Облаке. Она не поднимала глаз, чтоб никто ее не видел. Потому что если увидят - то все равно им не будет понятна причина такого состояния кошки.
Черника совсем не заметила, как остановилась. Теперь она смотрела на горизонт, с тайной надеждой, что сейчас там покажется Речное племя, а среди них, конечно же, будет Он.
Как же кошка ненавидела его за то, что этот кот вызывал у нее бурю таких чувств! Запретных, ибо она поклялась всегда выполнять воинский закон, означавший, что любить кота не из своего племени - это предательство.
А она любила. Что бы там ни говорилось в ту ночь после Совета Огненной Звезде. Она честно старалась убедить ее и себя, что все кончено. Возможно, та ей и поверила. Но Черника не была предельно честна тогда в первую очередь с самой собой.
Вскоре на горизонте появилось Речное племя. Вид у воителей обоих племен был испуганный. Они не знали вернутся ли они вообще домой. ..
Речные воители наконец приблизились к Грозовым и оба племени, после приветствий замерли в ожидании. Откуда-то с другой стороны появился речной глашатай - Шиповник и решительно направился к своему предводителю.
- Звездный Камыш, племя Ветра не пришло, - сказал Шиповник, спокойно усаживаясь рядом с ним, - ждем решение племени Теней? Он перевел взгляд на Огненную Звезду. Кошка что-то обдумывала. То, что племя Ветра не пришло, казалось, ее немного огорчило. Все-таки целостность четырех кланов, которые всегда преодолевали препятствия вместе, не давали о себе забыть.
- Значит теперь осталось ждать племя Теней, - сказал Камыш.
Черника внимательно наблюдала за Шиповником, из последних сил борясь с собой. Не выдержав, кошка подошла к нему. Все-таки это был друг Облака, наверно тот ему все рассказал.
- Шиповник... - воительница отвела его в сторонку после того, как он закончил докладывать Звездному Камышу то, что племя Ветра не пришло. На племя Ветра ей, в некотором смысле, было наплевать, пусть остаются. Глаза кошки стали дикими, когда она подняла на него взгляд и тихо, чтоб никто не слышал, сказала, - передай Облаку, что во время всего этого нам ни в коем случае нельзя показывать, что мы помирились. И вообще, нам вместе не стоит стоять. И говорить. И вообще... Огненная Звезда все знает, я ей рассказала. - призналась Черника, честно заглядывая в глаза Речному глашатаю.
- Хорошо, Черника, - наконец кивнул полосатый кот, - я сделаю все, что в моих силах.
С этими словами он отошел от Черники и нашел Облако в толпе и быстро передал все, что от него просили. Сердце кошки дрожало, от мысли что кто-то может что-то заподозрить. Черника поблагодарила Шиповника и снова посмотрела на Облако. Кажется, тот понял ситуацию.
Наступило утро. Воительница с раздражением отметила, что Мятная не торопится. Может ее захватили в плен? А может она решила там переночевать, а потом под утро бежать к ним? Как бы там ни было, Речные и Грозовые коты вместо обещанных древних скал ночевали в поле, и это Чернике не очень-то нравилось. Но грозовая глашатая была легка на помине.
- Племя Теней отказалось идти вместе с нами, так как они считают, что им ничего не угрожает, - доложила Мятная Огненной Звезде, не успев даже отдышаться.
Огненная Звезда со Звездным Камышом выслушали ее, а потом стали созывать племя.
- Это их выбор. Если Звездное племя хочет, то оно подаст им знак, - сказал предводитель Речного племени, - а теперь двигаемся дальше, если хотим как можно быстрее найти скалы.
- Ну вот, только время потратили, ожидая их, - проворчала Черника и поспешила за остальными.
Путь был неблизким. Воителям приходилось идти медленнее, чтобы королевы с котятами и старейшины поспевали за ними. То и дело приходилось делать остановки. Наконец острые вершины скал уже виднелись впереди. Черника добежала до скал и остановилась, чтоб отдышаться. Затем воительница осмотрела, все ли добежали так же успешно, не остался ли кто-нибудь позади отряда? Но нет, вроде все спокойно.
- И что, это наш временный общий лагерь? - поинтересовалась она, хотя вопрос был скорее риторический.
- Ну да. Так сказали Звездные заступники. - крикнула сверху Огненная Звезда, котопая уже забралась на скалы. А после добавила, с ухмылкой в голосе, - Хотя ответ на этот вопрос не требовался, верно?
Остальные подтягивались медленно. Хотя большого столпотворения котов ожидать не следовало, ибо племена Теней и Ветра отказались присоединиться к остальным двум племенам.
Королевы быстро нашли в скалах подходящее отверстие, где можно было устроить временную детскую. Ученики уже мельтешили перед глазами, ища что-нибудь подходящее для подстилок. Старейшины устроились на солнышке, переводя дух от долгого пути. Не успели все даже хоть немного устроиться, как на горизонте показались коты. Длинная вереница котов племени Теней шла по направлению к древним скалам. Рыжая Комета была во главе. Наконец они заметили место, где уже успели обосноваться два племени. Рыжая Комета разыскала среди них Огненную Звезду и Звездного Камыша. Чувство совести заставляло ее объясниться, а гордость - представить все так, будто придя сюда, она сделала одолжение этим предводителям.
- Добрый вечер, - сказала она, - вот мы и пришли. Как видите, Звездное племя заботится не только о вас.
Её воины тоже принялись за дела. Нужно было найти ещё подстилки для котят и старейшин.
Вскоре пришло и племя Ветра. В отличие от Рыжей Кометы, они не стали оправдываться, а ограничились вежливым приветствием и принялись располагаться на новом месте. Никто не знал, как долго им придется здесь находиться. Коты всё ещё были растеряны и напуганы, не совсем понимая что происходит. Кругом была непонятная суета. Глашатая посылали отряды котов которые должны были проверить окрестности на безопасность. Целители суетились, осматривая воителей после долгой дороги. Но все коты племен держались только возле своих соплеменникам. Было видно, что такая близость с соседями приносит им дискомфорт. Только старейшины тихо беседовали друг с другом, не стесняясь никаких границ. Казалось они вспомнили великое путешествие...
Тут уже привычный гул суетящихся котов прорезал чей-то горестный вопль. Это была сумрачная королева - Серая Дымка, которая склонилась над одним из своих котят, который лежал без движения. К неё тут же подскочила воительница племени Ветра и принялась её утешать. Целители тоже были тут как тут, но было слишком поздно...Котенок не выдержал такого путешествия.
- Ты должна быть сильной ради других котят! - строго отрезала Жемчужница, пряча от королевы бездыханное тельце её котенка. Рыжая Комета велела похоронить котенка по всем традициям. Воины Ветра вызвались помочь. Казалось напряжение между племенами начала потихоньку сходить на нет.
- Коты лесных племён! Разойдитесь по всей территории, поддержите тех, кто болен, присматривайте за котятами. Не стесняйтесь прийти на помощь, - раздался над скалами зычный голос Холода Звезд - Касательно племени Ветра - отправляйтесь на охоту, - он повернулся к остальным предводителям, как бы советуя сделать тоже самое и с нажимом добавил. - Добыча будете поделена между четырьмя племенами.
Племя Ветра тут же покорно собралось перед своей глашатой, ожидая её распоряжений. Вересколапа тут же распределила обязанности и отправилась на тренировку со своим учеником - Кармином.

0

4

Глава 13

Вересколапа с Кармином пришли к высокому дубу. Кошка остановилась, оценивая место.
- Давай здесь, - сказала Вересколапа, принимая боевую стойку, - примени скользящий удар передней лапой, но когти выпусти лишь на одну треть.
Она хотела посмотреть насколько он ловок и сможет ли применить тот прием, который столь усердно отрабатывал на дереве, в реальной жизни.
"Опять дерево лупить!?" - едва не взвыл в голос ученик, но кошка к его облегчению встала в боевую стойку и скомандовала применить приём. Кот сосредоточенно кивнул, вспоминая пройденный приём.
"О Господи, как применять этот приём к кошке у которой и так пол лица нету?" Оруженосец вытянул лапу, на всякий случай, без когтей и быстро прошёлся поперёк морды Вересколапы от уха до усов.
Вересколапа не успела отпрыгнуть, да и толку не было бы - на ком-то Кармин должен был испробовать этот прием, а раз уж наставница она, то и все "шишки" ей. Зато потом в бою не стыдно выйти с ним и биться в паре.
Но удар получился без когтей, скорее всего Кармин просто струсил и вообще их не выпускал. Да и ударом трудновато назвать.
- Что-то непохоже не скользящий удар передней лапой! Ты хорошо слушал в прошлый раз? - спросила кошка, на этот раз атакуя в ответ и не забывая подмечать для себя как дерется Кармин. Не то, чтоб плохо, просто практики у него давно не было.
Кошка обежала оруженосца, подступаясь сбоку и с силой пихнула его. Надо было, чтоб тот немного разогрелся, а то медлит, словно кролик спросонья.
- Вспомни прыжок с зацепом! - посоветовала Вересколапа.
"Прыж.. Знаю!" Кармин отскочил, развернувшись в воздухе и прыгнул на Вересколапину спину, с силой надавив вправо.
- Отлично. После мертвой хватки противник очень ослабеет. Теперь быстро отскочи и снова атакуй, - сказала кошка, попытавшись сбросить Кармина, который итак уже держался крепко, - Приподнимись на задние лапы и постарайся обрушить вес своего тела, чтоб сбить меня с лап.
Выслушав Вересколапу, кот отбежал на два хвоста, и прыгнул, с новой силой заваливая её на землю передними лапами. Он немедленно почувствовал боль в лапах.
"Будем читать это первым боевым ранением." - Кармин быстро надавил лапами на рёбра Вересколапы, не давая ей встать.
Кармин все сделал как она и сказала. Вересколапа даже не успела применить прием, чтоб отразить вертикальный бросок.
- Всё, молодец, - сказала она, поднимаясь, - Вертикальный бросок используй против Речных котов - они здорово на него ведутся. Зато Грозовые могут его отразить, они сами всегда тренируют этот прием.
Кошка радостно взмахнула хвостом.
- Поздравляю, теперь ты знаешь все приемы, которые используются в схватке с вражеским котом. Постоянная тренировка, комбинирование этих приемов и умение выбрать нужный в зависимости от обстоятельств - вот и ключ к успеху. Но не думай, что теперь тебе и море по колено. Существуют другие враги, другая опасность и другие приемы. Первое - это лисы. Они очень хитры и проворны. Никогда не позволяй им зайти со спины или окружать тебя. Сражаться с лисой лучше вдвоем или даже втроем. Я не говорю, что кот способен завалить лису, но в битве очень пригодятся такие приемы как "мертвая хватка", и прочес живота.
Мертвую хватку Кармин уже знал и успешно применил в тренировочном бою с ней, а вот прочес живота - это Вересколапа решила продемонстрировать.
Втянув когти, кошка стала подбираться к ученику, а потом "полоснула" его в живот.
- У лисы длинные ноги, поэтому это сделать проще, - объяснила глашатая, - когти естественно выпущены. И лисе лучше не прыгать на спину - так как она изворотливая, то очень быстро может тебя скинуть.
Кармин естественно не увидел, что там делает Вересколапа с его животом, но примерно понял как это выглядит.
- Надо было учить этот приём, когда я был тебя в три раза меньше. - Улыбнулся Кармин. "Ой, в две луны что ли?"
Юный кот попробовал представить себе лису. Выходила очень-очень большая оранжевая кошка.
- Так уж просто подойти к лисе и поцарапать живот? - усомнился оруженосец, тренируясь изворачивать лапу подушечкой кверху.
Вересколапа смотрела за его действиями.
- Нет, ты не подойдешь к лисе. Пока ты идешь, она раз десять успеет поменять свое положение в пространстве. Ты должен быть быстр как молния, и не поцарапать, а попытаться прочесать живот, оставив глубокие следы. Представь, что от этого зависит твоя жизнь! И я говорю - с лисой лучше сражаться нескольким котам. Кто-то другой может вцепиться мертвой хваткой в хвост или в лапу, так что ей будет худо.
Она понимала, что все это вряд ли убедит Кармина. Но таков был принцип - попытаться как можно сильнее ранить хищницу, чем больше, тем лучше и больше шансов, что она уйдет. Никто не говорит о том, чтоб победить ее - это практически невозможно.
- Давай, представь что я лиса и нападай!
Кошка резко отпрыгнула в сторону, помахивая рыжим хвостом, а потом в другую, все время пытаясь застать Кармина врасплох и атаковать сзади. Уж что-что, а повадки лис она знала.
Кармину не удалось представить лису, поэтому он решил просто представить что перед ним очень сильная, не знающая воинский закон кошка. Кот напряг лапы, готовясь прыгнуть на "лису", но та начала уворачиваться ещё до его атаки. Кармин решил действовать её методами, он стремительно понёсся к ней, но резко остановился и отскочил в сторону, сам не понимая, чем это поможет. Оруженосец попытался как можно правдоподобней изобразить готовность к прыжку влево, а сам прыгнул в право, оказавшись у самого бока наставницы, "- лиса, она же глупая, не угадает уловку!" и с силой причесал лапой её живот от противоположного бока к себе. Без когтей, конечно же.
Вересколапа отметила, что Кармин как и в одну из давних тренировок начал превносить что-то свое. Прекрасно - он начинает приспосабливаться и вырабатывать свою тактику!
Кот применил очень хороший метод, притворился, что хочет прыгнуть в одну сторону, но потом резко метнулся в другую, что и позволило ему воспользоваться преимуществом и нанести удар. Увернуться можно было, но только не лисе, в роли которой выступала глашатая Ветра. Все мысли лисы сводятся лишь к тому, что это нечто, мельтешащее перед глазами нужно как можно скорее "усмирить". Ей даже в голову не придет, что столь маленькое существо обладает интеллектом, возможно даже превосходящим ее собственный.
Кошка дала Кармину отскочить. Так как это не настоящий бой, то она не почувствовала боли, но зато в реальности лиса скорее всего взревела бы или метнулась в сторону и убежала. Если же у нее осталось желание расправиться с котом, то она продолжала бы атаковать.
Вересколапа перешла в наступление. Лапы были словно пружины, она оказалась около Кармина и замахнулась, для большего эффекта еще и оскалившись.
Позволив отскочить, кошка повернулась к Кармину, дико оскалилась и замахнулась лапой. Оруженосец отпрыгнул в сторону, отметив про себя, что если бы это действительно была лиса, он бы просто юркнул под её брюхом и царапнул бы ещё раз. Кот яростно зашипел, подбежал к наставнице и , в качестве отвлекающего манёвра, ударил её лапой по шее, а затем прыгнул к её задним лапам и куснул лапу зубами.
Удар по шее отвлек кошку, а оруженосец уже тем временем подобрался и укусил ее за лапу.
"Шикарно", - подумала наставница, разворачиваясь на месте и намереваясь ухватить его за шкирку...

***

Вересколапа с Кармином тренировались долго, до самого наступления ночи. Когда стемнело, кошка сказала:
- Возвращаемся к скалам. Ты хорошо себя показал и можешь взять себе что-нибудь вкусное из кучи с дичью.
- Вкусненькое... - по-детски обрадовался Кармин, оторвавшись от приглаживания взъерошенной шерсти. Рыжий оруженосец вскочил на лапы и быстро, на сколько позволяли ноющие лапы, побежал догонять наставницу, обдуваемый свежим ночным ветром.

Глава 14

Лисенок прошел через заросли и стал дожидаться наставника.
"Наверно он немного задержится." - подумал Лисенок, решив пока заняться чем-то полезным. Он заметил в кустах шевеление мышки и притаился. Затем одним длинным прыжком оказался около дичи и схватил ее.
"Великолепно. И воином стану и хоть чем-то племени помогу." - обрадовался кот.
Лед тем временем величественно вышел на поляну. Он заметил, что Лисенок отвлекся от предстоящей тренировки, а вместо этого принялся ловить мышь.
"Ничего, сейчас застанем врасплох!" - подумал Лёд. Мигом оказавшись около ученика, он с силой пихнул его лапами в бок.
Лисенок ощетинил шерсть, когда что-то большое напрыгнуло на него. Он не сразу понял, что это наставник и опрокинулся на землю, а встретив врага всеми четырьмя лапами, отшвырнул его в кусты.
"Старый прием очень пригодился!" - подумал оруженосец. Не теряя времени, он подбежал и и приставил лапу к горлу наставника, уже разобравшись, что это никто иной как Лед оказался обидчиком.
Лёд скинул с себя Лисёнка и устремился применить вертикальный бросок, обрушив на оруженосца вес своего тела. Если тот помнит тот урок, то он вспомнит и как увернуться от этого удара.
"Давай, прояви сообразительность!"
Лисенок узнал прием и быстро перекатился на бок. Теперь уже у него была возможность подмять Льда под себя, что он и сделал, вскочив на него сверху во второй раз и вновь приставляя лапу, на этот раз с выпущенными когтями, к горлу. Глаза его сощурились в предвкушении победы. Но это была, к сожалению, всего лишь заключительная тренировка. Будь это реальная битва, то он бы показал противнику...
Они тренировались еще долго, пока не наступила ночь. Стало совсем темно, хоть глаз выколи.
- Отлично, Лисенок! Твое обучение успешно завершено, - сказал Лёд. За эту тренировку оруженосец несколько раз повалил его на землю. Воитель отметил, что его воспитанник стал очень искусным воителем, а по росту еще чуть чуть и догонит наставника, когда раздастся в плечах и станет крепче.
- Возвращаемся, - велел он, - я расскажу про твои достижения Холоду Звезд и Вересколапе.

***

Целители работали. Жемчужница подошла к куче с едой и вытащила крота, а затем подошла к группке коллег и положила его перед ними.
- Перекусите пока, а я дам Лучистому то, что получилось, - сказала она, кивая на результат совместного труда. За ночь они постарались изрядно - вся полянка была в обрывках листьев, перепачкана соком ягод. Кое-где лежали отсеянные в самом начале увявшие листочки. Но смесь получилась, пора было на ком-то испробовать.
Молодая воительница по имени Весна вышла на поляну с кроликом и полёвкой в зубах. Положив добычу в опустевшую кучу, Весна увидела возвращающегося Льда с Лисёнком. "Они опять тренировались ночью! Кстати добыча у нас разнообразием не отличается. И где они ночью взяли кролика..." Весна вдруг почувствовала озноб и невероятную слабость во всём теле. Кошка быстро легла, спрятавшись за высокой травой и начала глотать ртом воздух. Не хватало ещё заболеть с утра пораньше! Справившись с внезапным приступом, она стыдливо выглянула из-за травы, проверяя, не заметил ли кто припадочную кошку. Весна нашла Жемчужницу и на трясущихся лапах подошла к ней.
- Же... Жемчужница, у т-тебя есть что-нибудь.. От... Озноба, удушья, кашля и слабости? - хрипло спросила кошка.
"Какую же я глупость сказала! Ну ладно, целительница привыкла, наверное."
Целительница участливо посмотрела на нее и стала слушать, на что жалуется кошка, и с каждым словом глаза ее все больше расширялись от страха за соплеменницу.
Достав мать-и-мачеху, которой у них оставалось не так уж много, а затем порывшись в своих запасах и обнаружив пижму, кошка дала их Весне.
- Разжуй и проглоти. И не уходи далеко - будь на виду. Если станет хуже, скажи.
Озноб и слабость, с этим она сталкивалась, так начинается Зеленый кашель. Хорошо бы иметь тут листья шалфея, но кошка уже убедилась, что никто из целителей их не взял.
- Спасибо, Жемчужница! - хрипло поблагодарила целительницу Весна.
"Ещё меня ей не хватало... Трав ведь мало и нужно победить неведомую болячку. Ну зачем я заболела!" - Весна послушно съела травы, даже не поморщившись. - "Странно, я вкуса не чувствую..."
Кошку бросило в жар.
"Надеюсь, это действие лекарства и сейчас я поправлюсь."
Пошатываясь, она отошла в тень скалы и легла, свернувшись в плотный клубок.
"Сейчас подойдёт Жемчужница и скажет, чтобы я села. Тогда можно будет определить, живая я или умерла." - От глупой мысли Весна засмеялась, - "Совсем раскисла. Нужно уснуть. А проснусь - и всё будет хорошо." - Весна закрыла мордочку хвостом и заснула.

Глава 15

Вересколапа открыла глаза и посмотрела на Льда, который лег рядышком.
- Лисенок готов пройти испытания. Как насчет Кармина? - спросил воин. Глашатая осторожно посмотрела в сторону оруженосцев, Кармина и Лисёнка. Они уже спали.
- Он тоже готов стать воином, - утвердительно сказала Вересколапа. Ей хотелось поподробнее расспросить о достижениях своего сына, но в этом не было необходимости. Все что надо она узнает завтра на испытании.
Лёд довольно вытянул лапы и выпустив когти, провел ими по земле.
- Отлично, Холод Звезд проверит сразу обоих, - сказал он.
"Это не будет соревнование. Надеюсь, по крайней мере они не будут так воспринимать, они же лучшие друзья...."
Тут к ним подошла Брусника.
- А что насчёт охоты, Вересколапа? Я могу пойти.
"Такая инициатива похвальна. Но зачем назначать патрули с вечера?" - подумал Лёд, зевая. Недалеко от них собиралась группка котов племени Теней. Наверняка сейчас их очередь идти на охоту. Все-таки ночь - их время суток.
- Если Лёд не против, я могу составить ему компанию...
Кот спокойно посмотрел на нее.
- Завтра испытание Лисёнка, после чего он станет воителем. Я хочу присутствовать. Он пару раз лизнул лапу, но потом уже дружелюбнее посмотрел на нее, - но с другой стороны, испытание не будет длиться целый день. Сразу после него можно сходить поохотиться. Главное успеть до заката.
Брусника смущенно поскребла когтями по земле и промолвила:
- Поздравляю! Лисёнок будет хорошим воином... таким же, как его наставник.
Она легла, подогнув лапки и сонно спросила Льда:
- Ты уже разговаривал с Холодом Звёзд?
Было видно, что самодовольный Лёд чуть ли не засветился изнутри от столь явной похвалы. Да, это было по нему, когда все видели его явное превосходство над другими. Жаль только, что Холод Звезд в свое время не увидел, уж он бы назначил его глашатаем. Но в принципе, Вересколапа тоже неплохо справлялась, надо признать...
- С Холодом Звезд я говорил до сегодняшней нашей с Лисёнком тренировки. Он сказал, что проведет испытание, как только Лисёнок будет готов. Но сегодня я не смог к нему пробиться, - кот усмехнулся и коротко кивнул в сторону предводителя, который сидел бок о бок с предводительницей племени Теней.
"Если племена объединятся, то... как выберут главу? Разве что Рыжей Комете и Холоду Звезд придется родить совместных наследников... о да, это будет адская смесь." - внутренне содрогнулся воин.
- Ладно, давайте спать. Спокойной ночи, - тихо сказал он Вересколапе и Бруснике.
Брусника поёжилось, и поняла, на что намекает воитель. Неужели всё так серьёзно? - испугалась воительница. Может, наши племена и вправду объединятся? Но это не правильно! Гнев распирал Бруснику изнутри, но она не могла его показать, причём, при белом коте, который пристально её рассматривал. Брусника повела плечом и осторожно заметила:
- Вряд ли он будет против...
Кошка задумчиво стала вылизывать шерсть. Куча вопросов вилась в её голове, но Брусника решила не думать. Глаза её слипались, и она была счастлива, когда Лёд произнёс:
- Ладно, давайте спать. Спокойной ночи
Кошка сладко зевнула и, положив мордочку нежно промурлыкала:
- Да, спокойной ночи...
И кошка погрузилась в сон.
- Спокойной ночи, - тихо сказала им Вересколапа. Льду незачем было напоминать про предводителей. Итак все было налицо.
"Как Холод Звезд может так поступать? После того, что случилось с Ясноглазой Звездой?" - думала кошка, - "а также с матерью Кармина?"
Она относилась к Кармину с особой теплотой. Чуть ли не по матерински его любила, но старалась не показывать. Все таки она была наставница, а этот статус предполагал довольно таки не снисходительное, а серьезное отношение.
А так хотелось порой обнять и просто согреть теплом вместо всех этих тренировочных боев и новых приемов. Все-таки он ее племянник.
Посмотрев на Лисенка и Кармина, вновь ничуть не удивившись их схожести, кошка наконец заснула.

***

Кувшинка проснулась, с какой-то болью в области живота. Кошка с усилием поднялась на лапы и побрела в сторону от поляны. Там воительница выбрала себе укромное местечко. Помощь целительницы беременной кошке была не нужна - она сама поняла, что время пришло.
Роды прошли совершенно безболезненно, и вот Кувшинка уже лежала с двумя крохотными комочками, закрывая их лапами.
"Случилось то, чего я боялась." - подумала воительница. Она боялась, что срок рожать придет тогда, когда они будут так далеко от лагеря. И вот так случилось.
Котята пищали, ежась от холода, и Кувшинка прижала их плотнее к себе пушистым хвостом.
"Девочка и мальчик. Надо дать им имена... я хочу, чтоб они были связаны с травами целителей, которые я так люблю."
К ней подошла проснувшаяся Вересколапа.
- Замечательные малыши. Ты хорошо себя чувствуешь? - спросила она.
- Лучше не бывает, - ответила Кувшинка Вересколапе. Она на самом деле чувствовала себя очень ослабевшей, но не собиралась рассказывать это кошке, которая всего лишь была глашатой вражеского племени.
- Какие комочки славные... - раздалось возле уха - это подоспела посмотреть на Речную королеву Весна.
Речная королева закатила глаза - ей хотелось побыть наедине с котятами, поэтому она и ушла сюда, не собираясь пока рассказывать о них племени. К счастью подошел Звездный Камыш и отгородил ее и малышей от посторонних.
- Все расступись! Это котята Речного племени, - важно сказал Звездный Камыш, протискиваясь вперед, между кошками.
- Что тут происходит? - с любопытством спросила Черника, возникнув за плечом Звездного Камыша, ничуть не смущаясь принялась разглядывать Кувшинку, - это что, твои дети? Здорово...
В Грозовом племени не было котят, поэтому она никогда их не видела...

***

Лед проснулся от холода, и понял, что теперь уже не сезон Зеленых Листьев... да и с обеих сторон нет теплых шуб соплеменниц - как было совсем недавно, еще в лагере, когда они все спали в уютной пещере.
"Просыпайся! Помнишь, какой сегодня день? Помнишь?... а я помню! День нашего Испытания!" - возбужденно мяукал его оруженосец неподалеку, наскакивая на Кармина.
- Конечно! Мы будем воинами! - радостно прорычал Кармин. - Мы с тобой! Воители! На ждут великие свершения! Кот с разбегу боднул Лисёнка в бок и стал торопливо приводить спутавшуюся шерсть в порядок.
"Великий день. Сегодня в нашу пещеру воинов, пока абстрактную, прибавятся еще два воина." - подумал Лед, подтягиваясь к куче с едой. Взяв мышь, он почувствовал, что она свежая, и пахло от нее Брусникой. Лёд подошел к охотнице.
- Успела уже, - улыбнулся воин, принимаясь за еду, - кажется договаривались, что пойдем вместе и ближе к вечеру.
Брусника почувствовала себя несколько неловко. Но она решила не падать духом, и взмахнув хвостом, мягко возразила:
- Но до заката ещё далеко, верно? Причём это даже лучше, что я наловила эту добычу. Сезон Голых Деревьев на носу, и племени как никогда нужна свежая еда.
Воительница осторожно встала, и вылизала передние лапки. Интересно, как он отриогировал на моё предложение поохотится внутренне? Брусника с интересом посмотрела на белого кота, и закончив, уверенно сказала.
- Но я пойду охотиться с тобой, ты не думай. Но я очень боюсь за наше племя... кстати, ты знаешь, кому доверят обучение Мышки?
Естественно, Брусника знала ответ. Но ей хотелось посмотреть на реакцию Льда.
- Не бойся за племя, не пропадем, - заверил ее Лед, - обучение Мышки? Кот даже перестал есть и удивленно посмотрел на Бруснику, - может Холод Звезд отдаст ее в помощники Тимьяну и Жемчужнице. А может сделает королевой, которая будет лежать в детской и помогать другим выращивать молодняк, согревая теплом и выкармливая. Я не думаю, что она захочет быть старейшиной, ведь каждый хочет помогать племени и не быть для него обузой.
Мышка была с рожденя слепой. Кот просто знал, что из слепого котенка никогда не вырастет воитель. Ее даже в патруль не отправить, чего уж там говорить о разведке, об охране лагеря... ведь любой чужак вываляется в папоротнике и будет незаметен, либо подкрадется с другой стороны.
"Жалко конечно. Но Звездное племя наказало ее мать, когда подарило такое дитя, которое вечно будет обузой для племени. Все знают это, но не хотят ее обижать. Пусть живет, личность все-таки, мда..."
Брусника вздохнула. Она так и знала, что Лёд подумает так
- Лёд, Холод Звёзд поговорил со мной, и он собирается поручить ее воспитание мне.
Белоснежный кот выронил дичь из пасти.
Тем временем Весна, поспешившая отойти от Кувшинки, увидала эту парочку.
"А почему это она... Что, он улыбается? Я ни разу в жизни не видела Льда весёлым, а с Брусникой он в самом бодром расположении духа жрёт её мышь и так славно воркует!?" Яростно сощурив глаза, кошка круто развернулась на месте и быстрыми шагами удалилась из лагеря.
- Ну чтож.... ты наконец-то сможешь стать наставницей, - выдавил из себя Лед, - но тебе будет сложно... тем не менее, если предводитель так верит в твои силы, то дерзай.
Брусника ласково посмотрела на кота, и улыбнулась. Ей было нисколечко не обидно, а на душе, почему то, была радость. Она встала, и ласково коснулась его хвостом:
- Не вини себя. Я знаю, в это трудно поверить. Но я надеюсь, что Звёздное Племя смилуется над этой кошечкой, и даст ей шанс пробиться в воители. Я сделаю всё возможное, и научу Мышку всему, чего знаю... что ж, это будет сложно. Но я верю в неё... и в себя.
В глазах Брусники загорелась твёрдая решимость. Она проявит себя как хорошая наставница, и даже слепота Мышки не помешает ученице стать хорошим войном.
Вдруг поймал взгляд Весны и приветственно дернул ухом, но кошка не увидела этого и резко развернувшись, куда-то умчалась.
"Что это с ней?" - встревожился кот. Впрочем, ему было не до перемен настроений кошек. Мало ли, может переела или еще что...
- Дурень ты мышеголовый! - крикнула Черника Льду и помчалась следом за Весной.
Брусника встала на лапы, и серьёзно сказала воителю, глядя в его голубые глаза:
- Ты должен поговорить с Весной, Лёд. Ты видишь, как она реагирует? Ты ей нравишься, и она... ревнует тебя. Прости, но мне нужно поохотится.
Кошка прощально улыбнулась коту, и скрылась,  направляясь к Тенистой Роще.
"Весна меня ревнует? Ну нет. Уж вот это точно невозможно." - с досадой подумал кот, - "я бы скорее поверил, что земля круглая."
- Да мне вообще не до ваших разборок, у меня дела поважнее, чем все эти шашни есть! - внезапно разозлился Лёд, и решительно зашагал в сторону Лисенка и Кармина.
- Молодые коты, я бы советовал вам привести себя в порядок, - он старался скрыть злобу, но если его с утра вывести из себя, то всё... - Через несколько минут отправляемся на испытание.

***

Шиповник был в не очень хорошем настроении. Он прошел мимо учеников Ветра, которые радовались своему взлету - становлению воинами.
- Кто так себя ведет, долго в воинах не задерживается! - Осадил он их пыл, сказав эти слова напоследок. Далее глашатай увидел толпу котов, которые собрались около кого-то... Подойдя поближе, Шиповник увидел Кувшинку. Она лежала с котятами!
"Но когда? И почему я узнаю обо всем последним?!"
- Дорогая,... А вы чего все тут столпились? Никогда котят не видели?... с тобой все хорошо?... Звездный Камыш, ну есть же какие-то пределы! Даже в детскую все заходят по-одному, чтоб смотреть на котят, да и то через пару дней после рождения! - негодующе и сбивчиво говорил Шиповник.
Котят назвали Тмин и Флёр, и последующие несколько дней у Древних скал глашатай Речного племени посвятил тому, чтоб не давать лишний раз смотреть на его кровиночек и беспокоить их мать.

Глава 16

Холод Звезд, а за ним идущие Вересколапа и Лёд, а дальше шагающие Лисенок и Кармин, остановились на равнине - перед ними было целое бескрайнее поле.
- Вот здесь, - четко сказал предводитель, повернувшись к оруженосцам, - не торопитесь, никто без вас не уйдет. Можете зайти в лес, но больше хочется посмотреть, как вы загоняете кроликов на открытой местности.
Лёд оглядел пустошь.
"Не думал, что все будет так легко. Лисенок в первый день ученичества притащил такого кролика, что хватило чуть ли не на все племя." - усмехнулся воитель. Хоть какая-то отрада, это его оруженосец. По крайней мере когда он с ним тренируется, он забывает о кошках, которые ему не дают проходу.
Вересколапа посмотрела на место для охоты. Они были тут с Карминой вчера... все хорошо, он справится. Он знает что делать, лишь бы не нервничал.
- Удачи! - пожелала она обоим оруженосцам.
- Она не нужна мне, меня же учила Вересколапа! Я не подведу. - пообещал Кармин, приглаживая, топорщившуюся от волнения, шерсть.
Лисенок же просто поблагодарил свою мать. Слова Льда, сказанные у скал, его подбодрили. Он выпрямился и направился в сторону долины, постепенно с простых прыжков переходя на настоящий бег кота племени Ветра.
Он встал с подветреной стороны, а затем почувствовал запах мыши рядом с несколькими деревцами, одиноко возвышавшимися на холмах. Расстроившись, что это не кролик, ученик тем не менее решил не упускать добычу. Лисенок подполз поближе и напал на жертву, прикончив укусом в горло. Закопав ее, кот направился дальше.
Увидев кролика, который прыгал в сторону небольшого карьера, он погнался за ним, с силой отталкиваясь от земли. Хорошенько разогнавшись, кот настиг его и схватил, похоже, побив свой личный рекорд, так как обычно ему приходилось гнаться за кроликом примерно с полминуты, особенно если он был на таком большом пространстве.
Впереди показалось небольшое озерцо. Лисенок бы даже сказал - лужица. Закопав кролика, он подошел попить, так как во рту все пересохло от быстрого бега.
Затем он вернулся в долину и стал принюхиваться дальше.
"Может попробовать уйти поглубже в лес? Ладно, это потом. Мне надо поймать еще одного кролика, чтоб показать, что это я хорошо умею делать."
И вот случай представился. Кролик сидел рядом с кустарником орешника. Лисенок быстро собрался в комок, а потом выпрыгнул и растянулся на земле, ухватив кролика когтями и подтягивая к себе.
"Вот и второй готов."
Теперь Лисенок решил пойти в сторону леса. Возможно, там ему попадутся крупные мышки илиземлеройки. А то и белку поймает, вот Холод Звезд удивится!..
Кармин же побежал от наставников вглубь пустоши и почти сразу уловил запах крольчатины. Поддавшись охотничьему инстинкту, он понял, что кролик находится в минуте бега спереди, и бежит очень удобно: в сторону Кармина, но левее. Найдя зверька глазами, кот быстро побежал наперерез кролику и, едва заметный в пожелтевшей траве, оставался невидимым для кролика вплоть до того, как не поймал его. Кармин схватил кролик за горло и с силой тряхнул головой, так что кролик тут же обмяк и неповторимым ароматом наполнил рот Кармина слюной.
"Вот только это точно была удача. Он же бежал прямо ко мне в пасть! Наверняка Холод Звёзд не засчитает это как результат хорошего обучения, и правильно сделает."

***

Брусника была, наверное, единственной кошкой в племени Ветра, которая относилась к Мышке без трепетного ухаживания. И это больше всего нравилось полосатой ученице. Она никогда не просила к себе никаких поблажек и была просто рада тому, когда к ней относились так же, как и к обычным котам. В конце-концов, пусть поймут, что она совершенно такая же, только незрячая.
Преодолеть путь до северных холмов было несложно. Запахи подсказывали слепой ученице путь, лапы уверенно ступали по земле, а усы подсказывали направление. Всё предельно просто, пока она чувствовала вокруг себя территорию.
Запах Кармина и Лисёнка смешивался с основным ароматом. Мышка решила не отвлекать своих друзей, хотя, по запахам, они были не слишком далеко и она могла бы отыскать их, но...У них сейчас свои тревоги и задачи - им нужно стать воинами.
" Удачи, друзья."
- Мышка, что бы стать отличной воительницей Племени Ветра нужно быстро бегать. Долго тренироваться не придётся - это у тебя в крови. Но размять лапки надо, ведь котёнком ты не много бегала, верно? Сейчас я попрошу тебя немножко побегать по воображаемому кругу, который ты мысленно себе начертишь. Предупреждаю, холмы большие - значит, места хватит. Когда будут пни или ветки, я буду тебя предупреждать. Бегать ты будешь не долго, но и не мало, надо же размять лапы пере охотой! Начинай.
- Ладно.
Кошечка проворно сорвалась с места, легко преодолевая одну из четырёх частей воображаемого круга. Впереди сначала не было никаких препятствий, но поверхность медленно менялось и кошечка быстро сориентировалась, что скоро всё будет гораздо хуже.
"Не стоило сразу брать большую скорость. Нужно начинать стабильно и ускоряться после середины..."
Опробовать на деле внезапно пришедшую мысль было ещё не так уж поздно и Мышка чуть замедлилась, перешла на обычную пробежку и спокойно преодолела таким образом выпирающие корни. Если бы она не решилась на такой шаг, то, может быть, хорошенько бы споткнулась... Что ж, бег был не самый быстрый, но зато круг слепая ученица преодолела без подсказок.
- Вот,- кошечка остановилась около наставницы и вопросительно навострила ушки в стороны воительницы, ожидая новых слов.
Брусника погладила Мышку хвостом по плечу и улыбнулась.
"Мышка, бесспорно, хорошая ученица!" - подумала Брусника и горделиво выпрямилась. "Она СМОЖЕТ стать воительницей!" - посерьёзничала воительница и обратилась к своей ученице:
- Молодчина! Я видела, как ты справилась с корнями. Теперь ты запомнила треть Северных Холмов. Представляешь, какие они большие? А теперь перейдём к азам охоты.
"Да, так оно и есть. Эта территория обширна и просторна. Я чувствую множество запахов." - пронеслось в голове у ученицы.
Мышка с интересом заметила, что наставница принюхивается, должно быть, обнаружив дичь и поспешила последовать её примеру.
Брусника сощурила глаза, и принюхалась, выискивая запах дичи. Наконец, она обнаружила запах кролика, да и заметила самого кролика недалеко для них.
- Принюхайся. Чувствуешь кролика? Сможешь определить, где он стоит? Когда определишь, скажи мне.
Кошка немного помолчала и добавила:
- Надеюсь, ты помнишь, чему я тебя учила, но я всё-таки повторю. Когд я скажу, ты подкрадёшься к кролику, и, когда подумаешь, что уже близко, прыгнешь, и постараешься приземлиться на кролика. Конечно, с прыжка даже я не всегда поймаю его. Если он всё-таки убежал, начинай погоню. Беги как можно быстрее, и когда нагонишь, кусай в любую часть его тела и сомкни зубы...
Брусника перестала шептать и вопросительно посмотрела на ученицу.
- Поняла, - негромко откликнулась Мышка и инстинктивно прижалась к земле, старательно определяя местоположения источника кроличьего запаха. Близко, запах достаточно близко. Примерно в нескольких широких прыжках затаился крольчишка, надёжно прячась за теми самыми корнями. Должно быть, во время бега Мышка насторожила его шорохом, вот он и сидел сейчас смирно, надеясь быть незамеченным.
- Кролик около корней... Я начну охоту, - прошептала слепая кошечка и осторожно двинулась по направлению к запаху. Она знала, что её метод не состоит в том, чтобы преследовать кролика в погоне, она просто не сможет равнять с ним - зверёк быстро бегает и видит, а она - просто быстро бегает. Значит ей нужно застать кролика врасплох сразу же.
"Подкрасться незаметно."
Лапы ступали тихо и осторожно. Ошибки быть не должно...
Но шорох сбоку! Всё, всё испортила птица, встрепенувшаяся где-то слева. Мышка прижалась к земле, оскалилась,а кроличий запах юркнул в ближайшее укрытие и его и след простыл.
- ...Я его...Упустила, - ученица виновато прижала ушки, но отчаяния не было в её голосе, было упрямство, желание попробовать ещё раз.
- Ничего, бывает. Попробуй ещё раз, без моих советов. После мы пойдем в лагерь.
Брусника улыбнулась и отошла.
Мышка кивнула и снова вдохнула ароматы северных холмов, стараясь найти среди них тот, что принадлежит какому-нибудь зверьку.
Ей повезло: рядышком копошился кто-то со слабым вкусным запахом, но одно "но" - это был не кролик.
"Мышь? Хм, запах странный..."
Аромат у этой дичи был схожий с мышиным, но то был суслик, которых раньше Мышке есть не приходилось.
Прыжок, пробежка, зверёк отпрянул в сторону, но не спрятался в норку. По запаху Мышка легко сориентировалась и кинулась в противоположную сторону, надеясь предпринять тактичный ход обмана. Зверёк бросился в другую сторону, куда тут же метнулась и Мышка, встречая свою дичь когтями и зубами.
Собственно говоря, ей повезло, потому что суслик был не так быстр, как кролик, так что сейчас в зубах ученицы болталась её первая добыча.
- Брувника, вто вэто?- поинтересовалась ученица, подходя к воительнице с сусликом в зубах, направляясь к древним скалам.
Воительница подбежала к кошечке и погладила её хвостом, весело говоря. Глаза её горели:
- Это суслик, Мышка! Ты - большая молодчина! Не каждому оруженосцу, начавшому обучение, удаётся его поймать! Я похвалю тебя перед Холодом Звёзд, и когда вернёмся на свои земли, ты пойдёшь на первый совет! - Кошка весело улыбнулась и подпрыгнула. Через несколько секунд она посерьёзничала и нежно промяукала:
- А сейчас мы пойдём к Древним Скалам и посмотрим посвящение Лисёнка с Кармином.

***

Рыжая Комета зевнула. Пора было спать, но Холод Звезд устроил церемонию посвящения.
"А, два новых воителя в племени Ветра..." - улыбнулась она, словно прибавление было в ее собственном племени. Кошка сложила лапы под себя и стала наблюдать за церемонией. Особенно ее взгляд потеплел, когда он окинула им Кармина - этого удивительно похожено на нее саму котика. Неужели он?..
Холод Звезд тем временем неплохо держался на скале, но почему-то ей казалось, что он вот-вот упадет.
"Мне лучше подходит роль предводительницы. Если бы, к примеру, наши племена объединились, то несомненно, возглавила бы их я!" - подумала Рыжая Комета.
- Пусть все коты племени Ветра соберутся на поляне, чтобы слышать и видеть меня! - провозгласил Холод Звезд.
Лисенок подошел к скале и стал ждать. Ему было немного волнительно впервые услышать свое воинское имя, принять поздравления от соплеменников, а потом сторожить лагерь до рассвета. Но все бывает в первый раз.
"Интересно, Кармин волнуется?" - кот быстро посмотрел на друга. Тот внешне выглядел спокойным, но скорее всего он просто пытался показаться таким и унять дрожь в лапах.
"Надо наслаждаться моментом! Эти несколько минут, этот триумф принадлежит только нам!"
- Обещаете ли вы почитать и всегда соблюдать воинский закон, никогда не предавать, а также оберегать свое племя? - спросил Холод Звезд, переводя взгляд с одного оруженосца на другого.
- Обещаю! - громко сказал Лисенок, трепетая от ответственности за свои слова. Он только что дал клятву не только предводителю, но и Звездному племени.
Ему хотелось посмотреть, как там Лёд, увидеть гордость за своего оруженосца в его глазах. Но Лисенок знал, что сможет сделать это позже. Вообще, Лёд наверняка даст ему какие-нибудь напутственные слова после церемонии.
- Да, обещаю, Холод Звёзд! - ответил Кармин. Оруженосец украдкой посмотрел на Вересколапу. "Буду ли я скучать по нашим тренировкам? Нет, я скорее рад, что больше не буду зависеть от неё. Ну почти.
- Тогда властью данной мне Звездным племенем я нарекаю вас воинскими именами! Кармин, с этого дня ты будешь зваться Багровый Рассвет! Я знаю, что такой воитель как ты превнесет что-то новое в жизнь племени, и будет для него подобно рассвету, который всегда дает новую надежду! Лисенок, тебя будут звать Лисохват. Направь свою энергию в нужное русло и защищай свое племя с неменьшей храбростью, с которой ты сражался с той лисой, которая доставила племенам много неприятностей.
Кот по очереди подошел к каждому оруженосцу, а те почтительно лизнули его в плечо. Затем церемония была окончена.
- Лисохват! Мы воины!!! - восторженно заорал Багровый Рассвет, когда все закончилось.
- Ура! - завопил Лисохват, не в силах сдерживать свои эмоции.
Вересколапа внимательно смотрела за церемонией.
"Холод Звезд так искусно подобрал имена... ведь и правда каждое из них подходит своему хозяину." - подумала глашатая. Она подошла к Багровому Рассвету.
- Молодец, ты хорошо держался, - сказала она, - вы оба молодцы. Принимайте поздравления, а потом, когда встанете на стражу, не вздумайте болтать.
- Спасибо, Вересколапа! - молодой воин потёрся крупной головой о бок глашатаи, довольно мурлыкая.
- Сторожить вас - это мы с Рассветом запросто управимся, - усмехнулся кот, - можете спать спокойно, мы не подведем.
- Поздравляю, Лисохват и Багровый Рассвет, - подошла к ним Весна, -  Воины будут рады разделить с вами пещеру! Вересколапа, у тебя и Льда тоже праздник! Это же счастье - воспитать таких здоровенных воителей! Твой сын к тому же ловит вкуснейших кроликов.
Кошка радостно улыбалась, глядя на счастливых воинов. Гордый Лисохват больше напоминал ей Льда, чем мать, и даже большой косматый Рассвет сейчас очень напоминал бывшую наставницу своей важностью и ответственностью.
- Я очень рад за тебя, - раздался серьезный и торжественный голос подошедшего Льда, - Багровый Рассвет, ты тоже постарался на славу. Теперь нашу пещеру придется расширять. Будем копать, насколько это возможно, - подмигнул им Лёд, а затем посмотрел на Весну.
"У нее нет ученика. Но лучше вообще без оруженосца, чем, скажем, тратить время на такую как Мышка." - подумал воитель.
Серая ученица тоже подошла к новоиспеченным воителям.
"Багровый Рассвет...Но, хотя это уже не Кармин, я чувствую, что мы по-прежнему друзья." - подумала она.
- Я так за вас рада,- промурлыкала слепая ученица, останавливаясь в нескольких шажках от обоих новоиспечённых воителей, - Багровый Рассвет и Лисохват... Вы наверняка будете замечательными воинами.
- Так и есть, - хмыкнул Лисохват, с превосходством глядя на Мышку. Кот заметил, как его бывший наставник переменился в лице при виде этой слепой кошечки. Он уже не чувствовал себя комфортно в общении с Мышкой, так как он уже знал, что она не ровня ему и вся эта дружба была контрпродуктивна. Кот хотел побольше находиться в обществе лучших Воителей, таких как Лёд, Вересколапа и Холод Звёзд, чтоб стать такими же как они. Зачем ему портить свою репутацию?
Кот кратко кивнул и отошел, садясь с краю поляны и немигающим взором стал следить....
Кармин же не поддержал отстранение друга.
- Я тоже рад, - искренне сказал воитель, - И ты нас догоняй поскорее, а то вон Лис нос задрал выше ушей! - фыркнул он, посмотрев на рыжего кота, важно изображавшего воителя.

Глава 17

Жемчужница запрыгнула на скалу.
- Коты и кошки! Рада вам сообщить, все все ваши соплеменники вылечены! Теперь мы все можем возвращаться домой! - радостно объявила целительница. Хотя многие еще спали, она хотела поскорее в свой лагерь. Ну а оставлять остальных тут спящими и ничего не подозревающими как-то нехорошо...
Кошка спрыгнула и подошла к Вересколапе и Холоду Звезд, дожидаясь, когда они созовут котов Ветра для отправления домой.
- Отлично! - обрадовалась Рыжая Комета. Поднявшись над поляной, она провозгласила:
- Если все нормализовалось, то пророчество исполнено! С вашего позволения племя Теней первыми покинут Древние скалы. Спасибо целителям, спасибо другим предводителям за хорошее сотрудничество.
Кошка едко просверлила взглядом Звездного Камыша и Огненную Звезду, а потом, одарив Холода Звезд более приветливым взглядом, махнула хвостом, зовя племя за собой. За это время стало ясно, что предводительница Теней и предводитель Ветра неплохо ладят между собой.
Вересколапа с гордостью посмотрела на целительницу Ветра - она-то знала, что без их целительницы никто бы не справился. Можно сказать, Жемчужница и придумала лекарство, остальные только следовали ее указаниям.
Когда пестрая кошка поравнялась с ними, глашатая мяукнула, обращаясь к соплеменникам:
- Ну что, потихоньку пойдем? Мышка, будь рядом с Брусникой. Дорога дальняя, пусть она тебе подсказывает, как ступать по незнакомой земле. Если устанешь - то дай знать.
Жемчужница оценивающе посмотрела на Мышку.
- Можно чтоб два кота шли по бокам, чтоб ты никуда не упала. Наш путь будет проходить и рядом с оврагами, которые будут находиться с одной стороны от тебя. Стоит не туда поставить лапу - и все, - участливо сказала она.
"Вообще, как можно детям преодолевать такое расстояние?" - клокотало ее сознание, - "Еще бы заставили с высоты горы с закрытыми глазами прыгать, вообще сдурели, бедный ребенок!"
Весна открыла заспанные глаза и подняла голову, когда Жемчужница объявила, что можно возвращаться в лагерь."Наконец-то! Надо попрощаться с Черникой, она у меня единственна подруга." Торопливо умывшись, Весна отыскала Чернику и пихнула её лапой в бок.
- Ну что, по домам? Мне будет не хватать такой подруги как ты. Увидимся на ближайшей пограничной стычке, прощай! - печально улыбнулась она.
- У вас всегда так принято? - недовольным тоном спросила Черника и крепко обняла подругу, - береги себя. Не дай какому-нибудь кролику тебя съесть. Не заблудись на пустоши. Не лазь в заросли ежевики и все будет хорошо, - промурлыкала она на прощание. А затем Весна пошла к выходу с поляны. Древние скалы уже остались за спинами котов Ветра.
Черника разыскала Огненную Звезду, не обращая внимания на яростный взгляд, которым наградил ее Орел, заметив, как тепло та попрощалась с кошкой Ветра. Последнее время Орел был очень склочный, хотя черепаховая кошка не подавала больше причин для того, чтоб кто-то заподозрил ее в отношениях с котом Речного племени.
- Мы тоже уходим? - спросила она и получив короткий кивок, поплелась за Огненной Звездой и остальными соплеменниками.
Лисохват перемялся с лапы на лапу, так как они немного затекли после бессонной ночи. Услышав новость о возвращении, кот обрадовался, надеясь, что уже сегодня пойдет в патруль с другими воинами, на общих правах...
- Ну что, Лисё...хват, мы теперь воины и легко преодолеем путешествие и без сна. - важно сказал Рассвет, подойдя к приятелю. - Надеюсь, ты ни к кому не привязался из чужаков?
- Зачем, они же чужаки, - усмехнулся кот, - теперь они встретят меня только в бою! - кот бросил взгляд в сторону Грозовых котов. Там где-то была и Белолапка. Ученица, в которую он был влюблен, но между ними отныне ничего не могло быть...
"Может я и люблю ее, но теперь это уже неважно! Как меня Лёд учил? - племя прежде всего! Я не подведу, наставник!"
Кот перевел взгляд, полный фанатичного обожания и восхищения на своего наставника, а потом, оглянувшись на Рассвета, указал ухом в сторону уже начавших движение в сторону пустоши соплеменников.
- Речное племя, мы тоже возвращаемся к себе на территорию! - объявил Звездный Камыш. - Кувшинка, Шиповник, все хорошо? Отлично. Обеспечте котятам максимальную безопасность. Облако, - кот обратился к воину. -Будь рядом с ними, если что, помоги нести, если к примеру Кувшинка устанет.
Предводитель спрыгнул с навеса. Путь был не легкий, но он уже проделывал его и с Огненной Звездой и со своим племенем, так что они справятся. Он знал, что справятся.
Взгляд его задержался на Грозовой предводительнице, которая уже также уводила свое племя в противоположную сторону... что тут и говорить, эти скалы сохранят множество секретов. И никто не заметил, как Облако с Черникой также переглянулись на прощание. Да, множество секретов...

Конец

+1


Вы здесь » Коты-воители. Отголоски прошлого » Книги по сюжетам форума » 7. Коты-воители: Волна и Камень